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Castelnuovo 1539, El tercio olvidado

por Enric Martí.

Cualquier  soldado adquirió
nobleza y blasón honrado.
el valor los hombres hace
y así por examen cobra
mirar como el hombre obra
y no mirar como nace.

Lope de Vega

En 1538, Carlos V creyó llegado el momento de organizar una gran cruzada contra el turco, y formó una Santa Liga con Viena, Venecia y Roma que formarán una poderosa armada comandada por el genovés Andrea Doria que acorraló al sureste del Adriático en la Prevesa a la flota turca al mando de Jaradin (Barbarroja) quien elude el bloqueo y a su vez captura varias naves cristianas que temerosas no se emplean en un choque definitivo que se producirá  33 años más tarde en las cercanas aguas de Lepanto. La única ganancia práctica de la campaña será la conquista de la plaza fuerte otomana de Castelnuovo (La actual Herzeg Novi). Iniciado el asedio por  13 piezas de artillería, 4 compañías españolas y otras tantas venecianas, junto al apoyo naval proporcionado por el fuego de 4 galeras que constantemente se iban alternando.

Castillo bajo Herzeg Novi (Castilnuovo)

Castillo bajo de Castilnuovo (Herzeg Novi, Montenegro). Foto J. Romero

A los tres días no se tardó demasiado en empezar un asalto general en el que perderían la vida entre otros los capitanes Bocanegra y  César Rosias. Rendida la guarnición turca (1.600 hombres) se acordó que los prisioneros podrían ser rescatados en Ragusa (Dubrovnik) por 40 ducados cada uno, estipulación que no fue respetada. En contra de los deseos del veneciano  Vicente Capelo, se decide dejar como guarnición de la plaza al tercio del Maestre de campo Francisco Sarmiento, que el pasado invierno había protagonizado diversos motines en Lombardia.

Prontamente informado Jaradin del asedio de la Liga a la fortaleza, intentará socorrerla pero una tormenta aborta sus intenciones. La flota cristiana también tratará de salirle a su encuentro en la isla de Saseno pero lo avanzado de la temporada  (1 de noviembre de 1538) hizo que cada aliado se retirará a sus bases a invernar. No tardará demasiado la  Serenísima en pactar con la Sublime Puerta, echando la culpa al rey francés Francisco I de sus dobles juegos, siendo la realidad el rencor hacia el genovés Andrea Doria al incumplir el tratado y guarnecer Castelnuovo con españoles en lugar de lo establecido: por tropas del Dux de la perla del Adriático.

Castilnuovo

La Turdava Spanjola o fortaleza española de Castilnuovo. Foto J. Romero

PERDIDA  Y  MUERTE

Exaltado Solimán el Magnífico (llamado el Magnífico en occidente, y katibun, el legislador, en oriente) por la victoria en la Prevesa, quedó sin embargo enojado por la pérdida de la fortaleza en la costa de Montenegro, para cuya recuperación organiza una operación en la siguiente primavera; consistente en el ataque por tierra de Ulamen, eficaz persa, gobernador del sancak de Bosnia con los sipahis y  akinjis y Jaradin con la flota y los jenízaros por mar, con un total de 35.000 hombres de caballería e infantería, 10.000 hombres de la guardia y un número indeterminado de mártires de la fe.

A principios de junio, treinta galeotas (medias galeras) bloquean el golfo de Cátaro al mando de  Sinán el judío o según otras fuentes al mando de Dragut o de Zafut, hasta la llegada del grueso de la flota. De inmediato desembarcan los turcos para reconocer el terreno pero Sarmiento junto a los capitanes Alvaro, Oliveira y Juan les causan cerca de 500 bajas antes de la llegada de Jaradin que se producirá el 18 de julio, a los pocos días también Ulamen hará acto de presencia con grandes ganas de venganza, pues los españoles durante el invierno le habían causado gran mortandad y tomado seis piezas en una salida a Morat de Sebenigo, llegando a arrasar territorios alejados cien kilómetros de su fortaleza.

Asentados los reales de ambos jefes durante la primera semana los españoles no permanecerán pasivos causando más de mil bajas entre las cuales se halla la del famoso Rais  Agí.  Levantados baluartes y trincheras son desembarcadas cerca de 50 piezas entre las que destacan: 4 cañones de Rodas, 4 basiliscos y 7 culebrinas dobles, comandando las obras de asedio además de los dos citados: Haly el español, Tabac y Salac desde el mar. Previamente al inicio del bombardeo quisieron los jenízaros desafiar a los españoles a combate singular, los 800 hombres que acudieron a la lid causaron cerca de un millar de bajas lo cual produjo gran enfado a Jaradin que desde ese momento prohibió se reanudarán las provocaciones.

Preveza 1538

La batalla de Preveza (1538)

El martilleo artillero se prolongo durante diez días en los que los españoles siguieron con sus repetitivas salidas en una de las cuales llegaron a la tienda de Jaradin causando más de 5.000 bajas, que bien hubieran podido ser  más graves sino hubiera retenido Sarmiento a muchos que deseaban salir de los muros para unirse a sus compañeros. También intentaron los turcos el soborno, ofreciendo a cada español dos pagas y navíos para trasladarse a Italia pero sólo un napolitano, un español llamado Ocaña y un portugués llamado Vásques atendieron a la oferta e informaron de las parte débiles de la fortaleza. Gracias a sus instrucciones se añadieron veinte piezas más a batir el castillo alto en cuya defensa perecieron más de mil hombres, tomado y reconquistado tres veces en un mismo día;  finalmente los capitanes Machín,  Jaume, Luis y el alférez Galaz con escasos heridos logran alcanzar el castillo bajo.

Tras tomar una última torre en cuyo intento de voladura pereció Miguel Fermín de Zaragoza junto a otros artilleros, los jenízaros y los sipahis desmontados se preparan para el asalto final en la mañana del jueves 7 de agosto de 1539. Herido tres veces, Sarmiento intenta retirarse al castillo pero sus defensores han apuntalado la puerta y lo único que pueden hacer es lanzarle una soga para alzarlo, ante ello el valiente capitán les grita “No quiera Dios que yo me salve y mis compañeros mueran sin mi”: espoleando su montura y arrastrando a Sancho de Frías ambos se pierden en la lucha junto a Juan Vizcaíno. Serán muertos con la espada en la mano, espalda contra espalda. Escasos supervivientes quedan en el llano y junto a la guarnición del castillo bajo capitularán ante lo estéril de continuar en la refriega. La batalla había durado 22 días, habían sido lanzadas por los turcos más de 10.000 balas de cañón, sufriendo  cerca de 20.000 bajas.

Khair-al-Din

EL  TESTAMENTO  DE  ISABEL

El testamento de Isabel la Católica establecía sus deseos de la ocupación y evangelización del Magreb pero su esposo Fernando de Aragón no veía con buenos ojos tamaña empresa, de dudosos beneficios económicos y más en comparación a las fabulosas riquezas que empezaban a entreverse en el Nuevo mundo. Será el cardenal Cisneros con el genio militar de Pedro Navarro quien tome el testigo de las últimas voluntades de la reina. Con todo ello el Mediterráneo del siglo XVI será el escenario de la guerra frontal entre las dos superpotencias del momento. A mediados del siglo siguiente ambas darán inicio a una lenta pero inexorable decadencia que sorprendentemente finalizará muy próxima en el tiempo: 1898 para España; 1918 para Turquía.

 

 

 

Cronología

20 de mayo de 1509: Toma de Orán por Pedro Navarro.
5 de enero de 1510: Toma de Bujía por Pedro Navarro.
26 de julio de 1510: Toma de Trípoli por Pedro Navarro.
31 de agosto de 1510: Desastre en las Gelves (Jerba, Túnez)
15 de mayo de 1530: Conquista del peñón de Argel por Barbarroja.
14 de julio de 1535: El emperador conquista la Goleta y Túnez.
25 de septiembre de 1538: Batalla de Preveza.
17 de octubre de 1541: Gran desastre del emperador frente a Argel
24 de agosto de 1548: Desastre español en Mostaganem (Argelia)
14 de agosto de 1551: Sinán arrebata Trípoli a los caballeros de Malta.
4 de julio de 1558: Segundo gran saqueo de Ciudadela (Menorca) por Piali.
3 de septiembre de 1558: Nuevo gran desastre en Mostaganem
29 de junio de 1560: Expedición a Trípoli y último gran desastre de las Gelves
20 de abril de 1563: Sitio de Mazalquivir (Mers al Kavir)
1 de septiembre de 1564: Reconquista del peñón de Vélez de la Gomera.
11 de septiembre de 1565: Defensa y auxilio de Malta.
24 de diciembre de 1568: Estalla la rebelión morisca en la Alpujarras (Granada).
1 de enero de 1570: Pérdida de la ciudad de Túnez.
10 de febrero de 1570: Sitio y conquista de Galera (Granada)
22 de noviembre de 1571: Entrada de D. Juan de Austria en Granada
7 de octubre de 1571: Batalla de Lepanto (Grecia). Recuperación de Túnez por Juan de Austria.
8 de octubre de 1573: Toma de Bizerta
23 de agosto de 1574: Definitiva pérdida de Túnez.
6 de septiembre de 1574: Definitiva pérdida de la fortaleza de la Goleta.

LA FLOTA DE OSMAN

La conquista por los otomanos de Constantinopla (1453) y su naturaleza geográfica son la causa de la necesidad de crear una flota de la nada, acuciada con la extensión de sus dominios en Grecia y la conquista de Egipto por Selim I en 1517: su vital suministro de cereales que se veía entorpecida por la existencia de la isla pirata de Rodas y sus implacables caballeros de la Cruz. También en el Indico se les abrirá un nuevo frente por la supremacía comercial y protección de los Santos Lugares frente a los portugueses. Pero el suceso que extenderá la amenaza turca hacia occidente será la sumisión de Jaradin, gobernante de Argel al Sultán  otomano. Sin duda se trata de una combinación letal para España e Italia; la  audacia y pericia de las naves berberiscas por un lado y la disciplina fanática de los jenízaros por otro.

Los medios

PrevezaLa construcción naval turca siempre estará por detrás de la de poniente. Sus galeras adoptarán  prontamente el cañón de crujía, pero su desplazamiento será ala sensile y no será hasta mediados del siglo XVI cuando se adopte de forma generalizada al scaloccio, ya muy común en los estados europeos. La construcción de galeazas tras el desastre de Lepanto y más tarde de galeones no dará los resultados esperados, no por falta de recursos que es el punto fuerte indiscutible del imperio, sino por falta de personal adiestrado para su tripulación y empleo de la artillería embarcada.

Los rangos

El rango superior de la flota turca equiparable al de almirante es el de Kapudan pasha durante el período estudiado (Siglo XVI). Ostentarán  de forma cronológica este cargo:  Mahmut bajá,  Hersekzade Ahmet, Jaradin, Sokollu Mehmet, Sinán bajá, Piali, Müezzinzade, Uluch Alí (Apodado tras Lepanto, Keliç, el sable), Uluch Hasán y Cigalazade Sinán.

Al rango de almirante le seguía el de gobernador de sanzak costero. Las flotas correspondientes al período son las siguientes: Gallípoli, Galata, Rodas, Lesbos, Kavalla, Alejandría, Suez, Mukala. Buda, Mohács y Sava; las tres últimas se tratan de flotas fluviales. Es de destacar que en el anterior listado se excluye la flota de Argel y plazas próximas pues estos prestaban sus trascendentales servicios de una forma más o menos voluntaria y el gobernador se limitaba  a animar a losRais a unirse  a la flota.

Por último tenemos a los Kapudan o capitanes que son denominados Rais cuando se trata de corsarios, que tenían a su cargo a  los Oda basi o contramaestre, los Yelkenji marineros y los Azabs tripulantes reclutados de una forma semi forzada.

TERCIO DE  NIZA

MAESTRE DE CAMPO

Francisco  Sarmiento

CAPITANES DE INFANTERIA

Machín de Munguía

Alvaro de Mendoza
Pedro de Sotomayor
Juan Vizcaíno
Ruy Diez
Jaume de Masquefa
Luis de Haro
Sancho de Frías
Silva
Zambrano
Oliveira de Olmedo
Alcocer
Cusán Borgoñón

CAPITANES DE CABALLERIA
Lázaro de Corón
Giorgio
CAPITAN AUXILIARES GRIEGOS
Andrés  Escrapula

 

BIBLIOGRAFIA:

Tercios de España, F Martínez y J Mª Sánchez, Editorial Edaf, Madrid 2006.
Guerras de mar del Emperador, Francisco López,  Editorial Cam, Madrid 2000.
Gentilezas y bravuconadas de los españoles, Pierre Bourdeille, Ediciones Mosand, Madrid 1995.
Los señores del horizonte, Jason Goodwin, Alianza editorial, Madrid 2006.
La infantería en torno al siglo de oro, VVAA, Mº de defensa, Madrid 1993.
Los corsarios Barbarroja, Francisco López, Ediciones Polifemo, Madrid 1989.
Dos civilizaciones en conflicto, Antonio Torrecillas, Ediciones Quirón, Valladolid 2006.
Historia de la vida y hechos del Emperador Carlos V, Ray Prudencio, Editorial Atlas, Madrid 1953.
Los corsarios berberiscos, Philip Gosse, E. Espasa-calpe, Buenos Aires 1947.