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Cohetes submarinos: experimentos alemanes con cohetes lanzados desde U-Boote

Entre 1942 y 1945 el centro de diseño de cohetes alemán de Peenemunde realizó varios proyectos para instalar lanzaderas de cohetes en submarinos. El más espectacular de ellos fue el proyecto Prussstand XII cuyo objetivo era nada menos que lanzar una V-2 transportada por un submarino contra Nueva York.

Primeras pruebas

En mayo-junio de 1942 se hicieron pruebas con un lanzacohetes (Nebelwerfer) en la cubierta del U-511. El barco, estaba al mando del Käpitanleutnant Friedrich Steinhoff, cuyo hermano trabajaba en el programa de cohetes en Peenemünde. Entre los dos consiguieron que el U-511 fuera empleado para las pruebas con cohetes. Se instaló una lanzadera para seis cohetes de 30cm y se realizaron numerosas pruebas, incluyendo lanzamientos desde una profundidad de 12 metros. El cohete no tenía ningún sistema de guía, pero se pensaba que podría emplearse para bombardear instalaciones costeras como por ejemplo refinerías de petróleo en el Caribe.

Lanzamiento bajo el agua

Ensayos bajo el agua

Dönitz se interesó por el concepto como arma contra las escoltas de los convoyes, pero la falta de un sistema de guía capaz de alcanzar objetivos en superficie impidió que se continuase con el desarrollo. Por otra parte, Peenemünde estaba empeñando todos sus recursos en el desarrollo de la V-1 y no podía dedicarle más tiempo al proyecto. Finalmente, la lanzadera ralentizaba al submarino bajo el agua.

Lanzadera cohetes U-511

La lanzadera

V-1 y V-2 lanzadas desde submarinos

En julio de 1943 el concepto fue vuelto a resucitar con el desarrollo de las bombas voladoras V-1. Se propuso instalar una lanzadora de V-1 en un submarino con el fin de atacar objetivos mucho más lejanos que el radio máximo de 150 millas desde las bases disponibles en la actualidad. No obstante, y como había ocurrido tantas veces durante la guerra, la rivalidad entre armas (la V-1 era un proyecto de la Luftwaffe) hizo que el proyecto quedase en nada. En 1943 se consideró también disparar el V-2 desde un submarino, con el objetivo final de atacar blancos en los EE.UU. Bajo el nombre clave “Prussstand XII”, el objetivo del proyecto era nada menos que bombardear Nueva York.

La idea comenzó a ser desarrollada a finales de 1944. Un submarino tipo XXI remolcaría un contenedor submarino de 500 toneladas de desplazamiento. El contenedor se mantendría sumergido por el impulso hacia adelante del submarino. Además del V-2, cada contenedor contenía reservas de diesel para el submarino remolcador. Una vez dentro del radio de acción del objetivo, el contenedor sería preparado para el lanzamiento del cohete: se inundarían los tanques de lastre, colocándolo así en posición vertical. Una vez instalado el sistema de guía, el cohete sería lanzado por control remoto desde el U-Boot.

Proyecto Ursel

Aunque se encargaron tres de estos portacontenedores a finales de 1944, sólo uno llegó a construirse, y nunca se llegaron a hacer pruebas del sistema. La inteligencia aliada llegó a tener noticias del programa, por lo que se trazaron planes de emergencia. Bajo el nombre clave de operación Teardrop (lágrima) la armada Estadounidense asignó a cuatro grupos de portaaviones de escolta la misión de impedir la llegada de submarinos alemanes a las costas estadounidenses. Así, en marzo de 1945, cuando se detectó a un grupo de seis submarinos tipo IXC navegando rumbo a las costas americanas, se activó el plan, resultando en el hundimiento de cuatro de los seis submarinos alemanes. No obstante, no se trataba del esperado ataque con misiles.

El 15 febrero de 1945, el U-1053 fue hundido en las costas de Noruega mientras llevaba a cabo pruebas de profundidad. El U-1053 era un submarino tipo VIIC ya obsoleto. En febrero de 1945, el mando de la Kriegsmarine había detenido toda producción de este tipo de buque, que tenía que ser reemplazado por el tipo XXI. Se ha especulado que estas pruebas de mar estarían relacionadas con las pruebas del sistema de lanzacohetes, aunque todavía no se ha podido demostrar.

Cohete Ursel

El Proyecto Ursel: misiles antibuque lanzados desde submarinos

Por otra parte, al final de la guerra se desarrolló un sistema de guía para atacar buques de superficie con cohetes antibuque disparados desde submarinos. Este se instaló en los últimos modelos de Tipo XXI. Conocido como SP-Anlage, el dispositivo podía localizar con precisión a los blancos y disparar cohetes antibuque desde el submarino en inmersión. Los cohetes, no obstante, todavía estaban en desarrollo cuando finalizó la guerra: deberían ser instalados en los submarinos tipos XXI y en el futuro tipo XXVI.

Lanzamiento de una V2