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abr 20, 2017
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Breve ludografía de la campaña de Siria-Líbano, 1941
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El árbol caído: la guerra turco-italiana de 1911-1912

por Enric Martí

 

Lástima que sin causa vayamos decayendo
y seamos segados por la hoz del firmamento.
Lástima que en el tiempo que dura un parpadeo
no estemos nunca a gusto y desaparezcamos.
Omar Khaiyan

 

crucero San Giorgio
Crucero San Giorgio

La tardía unificación de Italia propició que esta llegara tarde al reparto de África ¡Europa y sus siempre ocurrentes eufemismos: ¡Protectorados, en este caso! Ello no será óbice para que busque con insistencia algún despojo accesible. Francia se le adelantará en Túnez (1881) y obviamente Egipto, su canal y su auténtico amo (Gran Bretaña) quedan lejos de sus posibilidades.

 

La ocasión

El decrépito imperio otomano y sus cercanas provincias de la Tripolitana y la Cirenaica son apetecibles cual fruta madura. La industria pesada italiana engatusará al alto mando del ejército y la marina para esta aventura colonial estando todavía traumatizados por el desastre de Adowa. ¡Es de destacar que este mismo lobby convencerá años más tarde a Mussolini de que los débiles medios acorazados de fabricación nacional serán suficientes en la próxima guerra y sería una futilidad desarrollar la producción de diseños más pesados….!, los numerosos desocupados del mediodía también claman por una oportunidad de prosperidad que el opulento norte les deniega.

Los inicios para nada pecan de originalidad y se trata de la consabida penetración pacífica a través de inversiones e intereses comerciales que pronto se tornará en un clima de temor con la banalidad de fanatismos varios ¿Si no te gusta la fiesta, porque no te largas? y así es del todo lícito defender a los súbditos y al patrimonio nacional ¡El proverbial cinismo y humor negro occidental!

Ahora sólo quedaba encontrar un casus beli adecuado y en este caso cristalizará en el envío desde Estambul del vapor Derna con refuerzos y armamento con destino a Trípoli ¡Por lo que parece un estado soberano no es libre de mover y reforzar a sus tropas en su territorio, con la misma patética excusa también se hubiera podido declarar la guerra a Alemania, aunque seguramente los intereses italianos en el Reich no eran del mismo calibre….!

Tras convencer a las potencias continentales de que el conflicto se limitará al territorio africano ¡Los Balcanes son un polvorín que sólo precisa una lumbre desaprensiva! Italia tras la negativa turca de cambiar el rumbo del Derna, declara la guerra el 29 de septiembre de 1911.

Ínfulas imperiales

La primera en entrar en acción como no podía ser de otra forma fue la marina italiana (Acorazado Marco Polo) que hundirá dos torpederos turcos en aguas de Préveza (Albania) capturando de paso un trasporte de tropas. pronto se abandonarán estas aguas para evitar el posible enojo de la poderosa marina austrohúngara, que se estaba concentrando en Cattaro. Tras unas fintas por oriente que motivarán que las unidades más pesadas turcas (Acorazado Torgud Rais, crucero Hamidich y unidades menores Berki, Jadihiar, Watam y Nuhum, entre otras) abandonen el puerto de Beirut (Líbano) y se refugien en sus apostaderos en los Dardanelos y en su principal base de Cannakale, renunciando a cualquier acción ofensiva.

mapa Libia 2911

Tras el pertinente bombardeo naval del litoral con especial énfasis en Trípoli (Acorazados Roma, Napoli, Amalfi y Pisa), unidades de la marina (1.700 hombres) desembarcarán en la misma en espera de la llegada del grueso del cuerpo expedicionario (34.000 hombres) al mando del general Caneva que no tardará en ocupar las ciudades costeras: Tobruk (5 de octubre), Homs (8 de octubre), Derna (18 de octubre) y Bengazi (20 de octubre) mientras las divisiones turcas de guarnición ( 42º División de infantería junto a otra de redif , (reservistas con instrucción básica) y elementos disgregados de mustahfiz “reservistas de edad avanzada”) se retiran al interior del desierto donde contarán con el apoyo de numerosas unidades tribales cuya especialidad es la guerra irregular.

Pronto será notorio que los ocho regimientos de infantería y dos de bersaglieri desembarcados son insuficientes: los turcos llegan a acosar a diario hasta el campo atrincherado que rodea la capital.

En el frente del Mar Rojo, la superioridad naval italiana junto a los valiosos informes del jeque disidente Idriss terminarán pronto con las residuales unidades navales turcas y se efectuarán numerosos bombardeos sobre el litoral alcanzando hasta la trascedente base de Akaba ¡Remember Lawrence de Arabia!

El conflicto

Tropas turcas disparando contra aviones italianos
Tropas turcas y auxiliares libios disparando contra aeronaves italianas en Derna.

Las tropas italianas demostrarán falta de soltura, y su mando adolece de una escasa energía no sólo tácticamente sino en  un control efectivo de los núcleos urbanos ¡Con las consecuentes y frecuentes bajas! y  una carencia absoluta de mano derecha para el trato con la población local.
Las acciones más destacadas se producirán el 23 de octubre en el oasis de Xara xat, donde la caballería bereber efectuará una finta atrayendo al 2º Rgto, debersaglieri que tratará de asaltar a la infantería regular turca, momento en el que será sorprendido por la espalda por las guerrillas árabes enmascaradas en la vegetación y edificios del oasis. Únicamente la ayuda in extremis del 82º Rgto. de infantería les salvará del aniquilamiento total; aun así, sus bajas superarán el medio millar.
El 4 de diciembre se ocupará el nervio de la resistencia turca: Ain Zara (Fuente de la princesa) ¡A sólo 15 Km de Trípoli, es decir de la cabeza de playa prioritaria! Más tarde, en Dos Palmas el 12 de marzo de 1912 el resultado es más favorable a los italianos pero no de una forma destacable, pues la situación permanece en un molesto equilibrio en que a los refuerzos italianos se opone el contrabando de armas procedente de las fronteras con Egipto y Túnez ¡Serán capturados tres mercantes franceses repletos de armas  y de paisanos que no pueden ocultar su auténtica pertenencia al Askar turco, ocasionando el lógico incidente diplomático! Finalmente, este flujo se abortará con tres sucesivos desembarcos (Macabez, Misurata y Zuara) en la frontera con Túnez que cauterizarán las rutas del tráfico.

Epílogo

Qué falsa es la verdad del mundo,

cuántas veces humilla el sufrir sin fin.
Entrégate al destino y soporta el dolor;
por ti avanza y no dará marcha atrás.

 

Omar Khaiyan

 

 

La mediación de Alemania ante el resto de potencias permite a Italia ampliar su radio de acción naval. La primera consecuencia será la  acción del hundimiento del Abnillah en la rada de Beirut por el Garibaldi. Tras ello, el Estado Mayor va  a tratar de romper este inquietante statu quo y convencer a la Sublime Puerta a que acepté la certeza de los hechos consumados para ello planifico la ocupación del archipiélago del Dodecaneso. Para ello, embarcará un cuerpo al mando del general Ameglio, el cual ocupa la isla de  Stampallia el 28 de abril de 1912 y la de Rodas el 16 mayo. La guarnición turca buscará refugio en la vecina Psitos dónde será arrollada el día siguiente. En fechas posteriores se ocuparán: Arki, Gardaronski, Kalimos, Leron, Kos. Lipso, Noyros Patmos, Piskok y Simi.

También se llevará a cabo una acción intimidatoria en los estrechos del Bósforo (Acorazados Garibaldi, Varese, Feruccio,  Pisa, Amalfi, Roma Vittorio Emanuel y Napoli) bombardeando los fuertes  de: Orhanjé, Ertogul, Kumkalé y Sad al Jalu con escaso resultado a pesar de que los turcos cesaron el fuego y la flota turca continúo con su vergonzosa pasividad ¡Si Barbarroja levantará la cabeza! a vista de pájaro del Topkapi (Puerta del cañón)  antiguo palacio imperial.

El 30 de septiembre, Serbia, Bulgaria, Grecia y Montenegro ordenan la movilización general dando inicio a la primera guerra de los Balcanes ¡A río revuelto….! pero en esta ocasión el soldado turco dará amplia muestra de la dureza que en Europa se creía extinguida ¡Lo comprobarán en primera persona en Gallípoli en 1915!

Aceptar la derrota no era una simple cuestión de orgullo mancillado, sino que la sociedad radical; Los jóvenes turcos podría aprovechar la situación servida en bandeja no sólo para derrocar al Sultán sino a la propia dinastía de Osmán.  !Hecho reservado posteriormente a un joven y audaz coronel: Mustafa Kemal, “ataturk” padre de los turcos! Por fin Turquía se decidirá a  iniciar negociaciones secretas, creando una pantomima preliminar el 15 de octubre de 1912 en la cual el Sultán declaraba su impotencia en defender las provincias y en su razón decretaba la autonomía de los territorios de Ifrika. Por su parte, el Rey de Italia proclamaba su soberanía sobre las mismas.
Desembarco en el Dodecaneso
Desembarco en el Dodecaneso, 1912

El 18 del mismo mes se firma en Lausana (Suiza) el tratado de paz definitivo: no sólo se cedían las provincias de Tripolitana y Cirenaica, sino también las islas del Dodecaneso, estas últimas a partir de que los funcionarios, personal militar y civil turco las evacuaran, acción que fue retrasada sine die y sólo se llevo a efecto terminada la Gran Guerra.

ANTES DE PADRE

Numerosos oficiales turcos viajarán vía Marsella hacía el teatro de operaciones  y asesorarán a las tropas irregulares del interior del país (Kabilas) gracias a su preparación técnica tanto en táctica moderna de corte prusiano, así como en el conocimiento de la nueva panoplia armamentística de recientes conflictos (Guerra hispano-americana de 1898, Guerra ruso-japonesa de 1905, etc). A ello se le añadía su común religión, conocimiento del territorio y de su laberíntico orden socio-cultural, todo ello sazonado con el socorrido odio a los Kalb faransis (Perros europeos).

Kemal entre los senusis

Kemal, de pie en el centro, entre los Senussis

Entre todos ellos destaca  por su trascendencia posterior, Mustafa Kemal, el héroe de Galipolli (1916) que por su iniciativa e instinto impedirá la ansiada brecha que daba vía libre a Estambul a los acorralados aliados en una de sus operaciones de estrategia indirecta, de tan funestos e inútiles resultados. Posteriormente, y bajo mando alemán será el mando turco más competente en la campaña Sirio-Palestina  de 1917-18). Pero el hecho que le alzará al título deätaturk (Padre de los turcos) será la recuperación de las plazas de Asia Menor (En especial Esmirna) ocupadas por los griegos a la finalización de la Gran Guerra. Su posterior modernización de instituciones y sociedad es un hecho del que la Turquía actual se beneficia en pleno derecho.

Bibliografía

Historia de Italia, P Orsi; E Labor, Historia del mundo moderno por la Univ. Cambridge, Coord. G Richard, E Sopena;Historia de la colonización, G Reparaz, E. Labor,  Historia mundial del siglo XX, Coord. B Liddell Hart, E Vergara; La Marina Tomo 2º, VVAA, E Delta; The turco-italian war, T Barclay, Constable & Cia LTD; La guerra de oriente, VVAA, E Pons y Cía; La guerra italo-turca,  J Brissa, E Maucci; Revista Serga nº 71.