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El diablo anda suelto: la emboscada de Paderborn, marzo de 1945

por Enric Martí

!No duermas hermano!
Que la noche está muriendo
y el día está llegando.

León Felipe

Tras la conquista del puente de Remagen, los aliados continuaron con su avance prudente, que irá acelerando el paso progresivamente. Por más que los tendenciosos autores anglosajones se empeñen en explicar milongas, el objetivo prioritario para derrotar a un estado totalitario debía ser Berlín, como también lo debía haber sido Moscú en 1941. Una vez eliminado su centro nervioso, el resto caería como hojas en otoño, como no tardaría en demostrar el Ejército Rojo.

Las explicaciones patibularias expuestas por las citadas fuente comentan lo trascendente de la conquista de la cuenta del Ruhr, como si en la misma se tratase el acero en bruto y por magia negra de las SS éste se transformase sin más en munición y armamento listo para salir al frente, olvidando así totalmente la diversificación de la producción del Reich y su talón de Aquiles, las vías de comunicación, totalmente infestadas de Jabos (cazabombarderos) aliados, constantemente en busca de alguna víctima sin demasiado aprecio a la vida que se arriesgase a circular a la luz del día.

Cerco del Ruhr, marzo-abril 1945

En su avance se encontraron con alguna obstinada resistencia como le ocurrirá el 30 de marzo de 1945 a la 3ª División Acorazada USA (Rose) que avanzaba despreocupadamente a gran velocidad hacia el este con el objetivo inmediato de tomar las ruinas de la ciudad de Paderborn. Sin embargo, entre las unidades emplazadas en los frondosos bosques que rodeaban la ciudad se encontraban los cadetes y profesores de la escuela de blindados de las SS ubicada en Sennelager, al norte de la ciudad, que, junto con el 507 batallón de carros pesados, formaban la brigada SS Westfalen, al mando del Obersturmbannführer Hans Stern.

El valle de los lamentos

La noche del 29 de marzo de 1945, la brigada Westfalen se desplegaba en arco al sur de Paderborn, con el regimiento Holzer en el flanco izquierdo y el regimiento Meyer en el derecho. Al amanecer del día siguiente se producirá la primera escaramuza en las poblaciones de Wünnenberg y Husen con el 83ª batallón de reconocimiento de la 3ª acorazada, que topa con el 2º batallón de Meyer. Relevada la unidad norteamericana por la agrupación Richardson, que choca con el grueso del Regimiento alemán en Kirchborchen, que sería rebautizada por los americanos “Bazooka Town” (“ciudad bazooka”, en alusión a la abundancia de Panzerfaust, lanzagranadas anticarro alemán de un solo uso).

Emboscada de Paderborn

En el flanco izquierdo, la agrupación Hogan no tiene muchas dificultades, hasta que al final del día es detenida ante Weve por la furiosa resistencia alemana. La agrupación Wellborn supera defensas de variable entidad en Husen y en Henglarn, ocupando finalmente Ettein para luego marchar hacia Hanborn en apoyo de las fuerzas que combaten en los arrabales de Kirchborchen.

Emboscada en Paderborn

Al atardecer, los Königstiger (Tiger II) del 2/Pz. Abt. 507 salen de los bosques de Hanborn. La tragedia acecha en las penumbras del crepúsculo. La columna americana, con “Big Six” (el nombre clave del general Rose) avanzaba a ciegas, sin adelantar destacamentos de reconocimiento. Se encontraba a menos de 700 metros cuando tres compañías de carros Königstiger abrieron fuego sobre ellos. El balance de vehículos destruidos por la emboscada fue escalofriante, aún más abultado que la de Michael Wittmann en la cota 212 de Normandía: 16 carros Sherman, 17 semiorugas M3 y un número superior de Jeeps, camiones, ambulancias y vehículos auxiliares. Tras acribillarlos impunemente, los alemanes salieron de los bosques para rematar los restos de la columna americana. Afortunadamente para tripulantes y tropa, la imposibilidad de bajar el ángulo de las MGs de los carros alemanes impidió a estos masacrarlos impunemente en las cunetas y zanjas en las que habían buscado un precario refugio.

Tras destrozar la agrupación Wellborn, el comandante del 507, Mayor Shoeck, dio orden de retirarse a la zona de Dorenhagen. Fue durante esta maniobra cuando se toparon con el jeep del general Rose. En su intento de escapar, Rose había pasado a toda velocidad junto a dos Tigers hasta que un tercero bloqueó la carretera, dando un golpe lateral al jeep que se estrelló contra un árbol. De la escotilla del panzer emergió su comandante con una MP40 entre las manos, dando órdenes en alemán a los tres hombres: el general intuyó que quería que soltasen las armas (¡Si es que con el inglés se va a todas partes!) y echó mano a su Colt45 para tirarla al suelo ¡O eso interpretaron los testigos, siempre tan cándidos! El alemán no lo entendió así y abrió fuego, alcanzando al general en pecho y cabeza, mientras sus hombres aprovechaban la confusión para internarse en la espesura.

Casco del Gen. Rose

Estado en el que quedó el casco del general. El casco se exhibe en el museo Patton de Fort Knox, Kentucky.

Durante décadas, los veteranos del 507 se negaron a revelar quiénes fueron los responsables de la muerte de Rose. En marzo de 1985, durante una reunión de excombatientes del 507, cuando se le preguntó al antiguo comandante de la 3ª compañía, capitán Koltermann, se limitó a observar que aquella noche, “Der Teufel los!, “¡El diablo andaba suelto!”

Koltermann

Koltermann.

El 1 de abril, las cuatro agrupaciones (Richardson, Hogan, Lovelady y Welborn) se abren paso hasta Paderborn que ocupan alrededor de las 5 de la tarde, mientras los restos de la brigada Westfalen se retiran tras dura lucha hacía el este con el objetivo de unirse al 11º Ejército en las colinas de Harz. La fanática resistencia de los SS hizo que el general Collins rectificase el eje de ataque y el día 31, la 3ª División pivota 32 Km hacía el oeste hasta contactar con la 2ª División acorazada británica del 9º Ejército el 1 de abril a las 16:00 en Lippstadt, cerrando así la bolsa del Ruhr.

Rose

Reparto de medallas entre los hombres de la 3ª acorazada.

En las jornadas siguientes al fallecimiento de Rose, considerado el mejor oficial de blindados del ejército e idolatrado pos sus hombres (alto, desgarbado, con un perpetuo Camel entre los labios), sus hombres se entregarán a una particular venganza consistente en el ametrallamiento de prisioneros, maltratos y vejaciones a civiles (Entiéndase lo que comporta tan cínico eufemismo con respecto a la población femenina) además de robos, saqueos y destrucciones. En definitiva, las cansinas tropelías de toda guerra, aunque las mentes bienpensantes de la Meca del cine traten de forma reiterada ocultar en sus lucrativos lanzamientos. En sus manuales de usos y costumbres tan inconexos con la realidad, dónde jamás se contemplara.

 

En la batalla se reconoce a los SOLDADOS;
pero en la victoria  se conoce al CABALLERO.
Model octubre 1944
Model en Aquisgrán en octubre de 1944, recibiendo el reglamentario saludo nazi.

Un general, un mariscal, un mismo final

Tras este episodio en Paderborn los norteamericanos sólo encontraron resistencia en las unidades que trataban de evitar ser capturadas, aún así su avance fue rápido; unos días más tarde Bradley cerraba el cerco en el que quedaron atrapados 317.000 hombres, los restos del Grupo de ejércitos B, el drama terminaría el 18 de abril, a pesar del empecinamiento del mariscal Model de resistencia a ultranza, pues esas eran la órdenes recibidas por su amado Führer: Como hemos vistoWalter decidió seguir la máxima de la cúpula: ¡Si nosotros caemos, Alemania lo hará con nosotros! En caso de supervivencia sin duda hubiéramos sido testigo del testimonio de uno más de esa legión de energúmenos que declararían a posteriori sin un ápice de vergüenza ¡Fuimos los paladines que defendieron la civilización occidental contra la hidra bolchevique!

Yo, aunque sólo sea a modo de parca compensación, prefiero las palabras de Eisenhower tras su visita a los horrores de un campo de exterminio nazi ¡Nos dicen que el soldado norteamericano no sabe para qué está luchando ¡Ahora por lo menos sabrá contra qué está luchando!

Model

Walter Model era uno más en esta guerra de los aficionados a las máximas grandilocuentes, de contenido hueco. A principios de abril del 45 declarará ¡El miedo procede del Demonio, el valor y la alegría del Señor. Todos hemos de morir un día u otro! Este colectivo cuyos hechos fuera de acaloramientos, nos harían modificar sus runas S.S. por las más acordes C.C. (Cínicos Criminales). Y con respecto a Model debemos recordar las reclamaciones soviéticas a sus Aliados occidentales de su entrega nada más capturarlo, pues era el responsable directo de 50.000 asesinatos en Letonia al inicio de la operación Barbarroja).

Tumba del general Rose

Tumba del general Maurice Rose en el cementerio militar estadounidense de Margraten, Holanda.

El 21 de abril, el mariscal, en compañía de tres oficiales y varios asistentes se internará en un bosque al noreste de Düsseldorf . Tras entregar a uno de estos últimos su alianza y una carta para su esposa, se apoyará en un retorcido roble ordenándole ¡Me enterrarás aquí! Y acto seguido se levantó la tapa de los sesos con una Walter…

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