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La División Azul, 1941-1943
Noticias
 

Italia en la Gran Guerra 1915-1918

por Enric Martí

¡Italianos! Yo os exhorto a la historia

Porque ningún pueblo, sino vosotros

puede mostrar más calamidades que lamentar,

más errores que evitar.

Ugo Foscolo (1778-1827)

A pesar de su previa adhesión a la Triple Alianza (Poderes  Centrales) Italia declaró su no beligerancia, adoptando su típica postura de dejarse  querer.  Las clases populares, así como las altas esferas, se decantaban  a favor de la Entente (Francia,  Rusia  e  Inglaterra) , quizá por nostalgia de la época  garibaldina y  por  sus  aspiraciones  sobre  los Alpes austriacos y la Dalmacia. Austria por su parte prometía algunas concesiones en el Trentino y futuras ganancias territoriales tras conseguirse la victoria, pero eran de prever represalias ante la tibieza italiana. Finalmente, el 23 de mayo de 1915 Italia declaró la guerra a Austria y posteriormente  a Alemania.

Isonzo front

Ruido de sables

El ejército italiano, con  material  anacrónico  y  con  un  precario  entrenamiento  en  la guerra moderna, inició las hostilidades con entusiasmo en el Trentino y el Friuli al mando de general Luis Cadorna llegando con facilidad al Isonzo,  pero a partir de  este  río  todas  las  tentativas

Isonzo front

sobre el Carso, Monfalcone, Monte Pogdora y Monte Sabotino se traducirán en torrentes de sangre con un escaso o  nulo resultado.

Italian front 1915-1917

Mientras  se  desarrollaba  esta  sangrienta guerra estática, la marina austriaca  bombardeaba Trani, Ancona y Barletta desde sus formidables bases de Pola y Cattaro y desencadenaba una guerra submarina  que pronto  cosechará  sus frutos con el hundimiento  de los acorazados italianos Amalfi y  Garibaldi. Italia  tratará  de  devolver  el  golpe  con ayuda  de unidades  inglesas  y francesas, mientras su flota  de superficie evacuaba los restos del ejército serbio en Durazzo (Albania) en 1915.

En  la  primavera  de  1916  Austria  se  prepara para una ofensiva  definitiva  con  ruptura  en Rovereto  vía  Vicenza  y  explotación por la llanura véneta amenazando la retaguardia italiana avanzando hacía  Friuli.  Tras  la  captura  de  Vallarsa, el  ejército  italiano  en  el Trentino queda desorganizado,  pero sus flancos en  Zugna, Buole  y  Pasunio  resisten  impasibles y su tozudez paraliza al enemigo en Arsiero y Asiago. Cadorna evacúa las tropas del Isonzo al Trentino y detiene definitivamente  la  ofensiva.  Todos los prisioneros  italianos  de origen  austriaco capturados fueron fusilados sin dilación.

Los  italianos rehechos pasan  al  contraataque  y  en  agosto de 1916, a costa de muchas bajas toman Gorizia,  aunque esta queda bajo el radio de acción de la artillería austríaca. La lucha también se generalizo en las altas cumbres del Carso, del Cudore y de La Carnia.

Pronto el derrumbe del imperio del Zar proporcionará nuevos refuerzos a las Potencias Centrales que planean una ofensiva definitiva en el frente italiano.

Caporetto.

El 24 de octubre de 1917, se desencadena una de las más fulgurantes campañas de la guerra. En la cuenca del  Tolmino,  el  frente italiano se hunde en  la pequeña  aldea  de  Caporetto. Gracias al apoyo de unidades Stoss germanas (infantería provista de armas automáticas que evita el choque directo para infiltrarse, en combinación con el uso indiscriminado de gases y el fuego selectivo y concentrado de la artillería; lamentablemente, éstas unidades no disponían de los carros con que contaban los aliados, y éstos últimos carecían de la infantería alemana (faltan todavía 20 años para que la coordinación de unos y otros de nacimiento a la blitzkrieg). El 29 del mismo mes cae Udine. Los italianos en desbandada tratan de alcanzar el Tagliamento línea cuya defensa será una utopía, pues  la  retirada proseguirá hasta el Piave. La desmoralización se extiende como una epidemia y se cree que deberá evacuarse Venecia y retirarse tras el río Po. Los atacantes logran numerosas  cabezas  de  puente en el río  Piave  a pesar  de que en su cauce bajo son castigados por el fuego de la marina italiana. La heroica defensa del monte Grappa y la llegada con urgencia de divisiones francesas e inglesas estabilizará el frente in extremis.

Caporetto 1917

 

Vittorio Veneto.

Tras la contundente derrota, Italia emprenderá un colosal esfuerzo a pesar de los persistentes ataques de la aviación austriaca sobre las concentraciones de tropas en Venecia, Padua y Treviso.

La marina creará los MAS (Motoscafi Anti Sumergibli) que hundirán el acorazado Wien y a dos cañoneros anclados en la bahía de  Buccari; su logro más sonado será el del teniente Rizzo que en aguas  de Presmuda echará a pique al acorazado Szent István.

Szent István

El Szent István (Santo Stefano para los italianos) hundiéndose.

Austria intentará lanzar una última gran ofensiva antes de que el apoyo norteamericano decida el conflicto. Logra, tras cruzar de nuevo el Piave, amenazar Venecia y Treviso, aunque a costa de insufribles bajas; los italianos fuerzan al enemigo a retornar  a sus anteriores posiciones el 24 de junio de 1918. Los italianos están ahora bajo el mando del enérgico general Armando Díaz, quien había sustituido al pasivo y poco imaginativo Cadorna después de su lamentable actuación en Caporetto.

 

Mientras el cuerpo expedicionario italiano desembarcado en Albania cooperaba eficazmente con esa torre de Babel  que constituía  el  castigado  frente  de  los  Balcanes, la  hora de la revancha  tras  la humillante derrota de Caporetto se estaba fraguando en el frente principal del esfuerzo de guerra italiano.

retirada serbia

La ofensiva preveía cruzar el Piave frente a Montello y atravesar la llanura de Ser, cortando así las comunicaciones entre los  dos frentes austriacos, uno bajo el mando del general von Goblin y otro a las órdenes del general  Bodoevic  (23 divisiones en primera línea  y 10 en reserva). El día 24 de noviembre primer aniversario de  Caporretto se inicia el ataque general; para el 18 del  mismo mes ya se  había asaltado a nivel  táctico el Monte Grappa.  Tres  divisiones inglesas, dos  francesas y una checa formarán parte del colosal dispositivo (57 divisiones) que cuenta con el apoyo de 1.450 piezas de campaña y 750 pesadas.

El  día  30 los  alpini conquistan  el  monte  Cesne, mientras que unidades  de caballería entran  en Vittorio Veneto. Un  día antes, el alto mando austriaco había ordenado la retirada metódica y ordenada. Como respuesta, los italianos hacen entrar en liza a los 1º y 7º C.E. italianos con el fin de cortarles  la  vía  de escape  hacía el  Tirol;  al día siguiente, los bersaglieri (Infantería ligera de élite) desembarcan en Trieste, mientras el ejército regular tomaba Trento; por fin, el 4 de noviembre de 1918,  a las 15:00 horas, Austria firma el armisticio.

El 2 de noviembre, la marina italiana se apuntará su último éxito de la guerra, hundiendo en  Pola al acorazado Viribus Unitis.

 

EL ZORRO ALPINO

Rommel en 1917

Previamente a la ofensiva de Caporetto, el XIV ejército de montaña, formado por unidades alemanas y austriacas, se dispone a lanzar un ataque preparatorio en el valle del Isonzo. El objetivo del ataque era una serie de puntos fortificados italianos que desde las alturas dominaban totalmente  el valle.

La toma de uno de estos puntos, el monte Matajur fue encomendada  a un batallón al mando de un  joven  teniente. Éste se infiltro en el frente enemigo maniobrando por sus flancos y retaguardia. No tarda en caer por sorpresa sobre medio regimiento italiano que se encontraba en  un área de descanso; 1.500 hombres caen prisioneros.

Rápidamente, la fuerza atacante prosigue hacía su objetivo, donde encuentra fuerte resistencia, pues los italianos ya están alerta del peligro; repiten de nuevo la táctica de infiltración y envolvimiento, flanqueando y conquistando la posición. El resto del regimiento italiano, ante lo inútil de su resistencia, marchará hacía un plácido cautiverio.

El citado oficial recibirá la cruz pour le merite, la célebre Blue Max. No era otro que Erwin Rommel, quien 23 años más tarde dará no poco que hablar...


Rommel en Normandía

Una de las últimas fotos de Rommel en Normandía (julio de 1944) antes de ser herido por un Jabo (cazabombardero) en la carretera de Vimoutiers a Camembert.