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La División Azul, 1941-1943
Noticias
 

Bajo el Sol de España La guerra civil en el aire

Por Enric Martí

¡Si es nuestra aviación que vuela!

Llorad  al Sol de alegría

es nuestra aviación, mujeres.

¡Reíd, reíd de alegría

que tenéis quien mucho os quiera!

Por toda España valientes

aviadores que os defiendan.

José Herrera

 

La aviación militar española  nació, como no podía ser menos, con la guerra de Marruecos. El adversario, a pesar de contar con una escuadrilla de aparatos nunca encontrará mercenarios para su pilotaje y la nuestra se limitará como era de prever en una guerra irregular, al ametrallamiento sin una doctrina establecida y a suministrar  con  un  acierto variable a la multitud de  puestos  aislados y  en su mayoría sitiados por los rifeños, que si bien mostraban muy poco temor por la artillería española, su comportamiento  ante el arma aérea era plenamente de abierta mofa y así ante la aparición del algún aparato, abandonaban sus cobijos y en multitud danzaban entonando la siguiente copla: ¡Pájaro goberno, tira pan a morito!

Hoy mas que nunca

A pesar de que la industria nacional obtendrá un destacado éxito en la fabricación de motores de la mano de  fábricas  como  la  Hispano-suiza  o  Elizalde,  la política  de  los sucesivos gobiernos será adquirir el material en el extranjero potenciado por el abundante excedente de aviones producido con el fin de la Gran Guerra. Así, al estallido  de  la  guerra  civil  el  escaso  número  de aparatos estaba totalmente  anticuado y su uso como veremos totalmente inadecuado. En líneas generales se componía de cazas Nieuport 52 y  la preserie del Hawker Fury que debía ser fabricado bajo licencia por Hispano-suiza; en el apartado de bombarderos se contaba  con los  Breguet 19 "Sesqui"  y  algunas  unidades  del  Fokker V7B junto  con  varios  hidros Dornier Wal.

 

Primeros combates

El gobierno republicano utilizará al comienzo del conflicto sus escasos recursos en diseminarlos como con otros armamentos haciendo un trágico honor al dicho de ¡El que mucho  abarca  poco  aprieta! El bando rebelde hará un uso más racional de sus también escasos medios, pero aún así obtendrá destacados logros al desorganizar varias columnas milicianas con sólo hacer acto de presencia. Pero no será hasta  la  llegada de material alemán e italiano, que por cierto la llegada de este último no pasará desapercibida por la opinión pública mundial  pues de los nueve primeros  Savoia S81 enviados,  dos  aterrizarán  y otro  se  estrellará  en  el Marruecos francés con el consecuente escándalo, el cual, gracias a la cínica política de No intervención,  no tendrá más trascendencia. Con todo este aporte se llevará a cabo el primer  puente  aéreo  de la historia propiciando incluso el temor de la poderosa marina republicana a ser bombardeada, dejando la vía marítima expedita para  el  ejército  de  África.  A  la  llegada  del  material  soviético  con los célebres SB2 "Katiuskas", I-15 "Chatos"  e  I-16 "Moscas" el equilibrio girará a favor del gobierno ante la total sorpresa de su enemigo.

 

Jarama

Tras la fácil victoria italiana en Málaga el mando rebelde insiste en su conquista de la capital a pesar de que el material como el personal soviético es netamente superior  a los He51 "Cadenas" y Cr32 "Chirris". En virtud a ello el bando republicano puede ya pesar de no pocos errores otorgarse una clara victoria defensiva: la caza italiana tiene orden de no adentrarse en territorio, pero escoltando a unos Junkers52 y Romeo 37 el futuro as de ases de la aviación rebelde, Joaquín García Morato, secundado por sus dos puntos los no menos famosos Salvador Díaz-Benjumea y Bermúdez (Ver ases hispanos)  desobedece la orden y se lanza entre un enjambre compuesto por una treintena de cazas enemigos; afortunadamente para ellos sus camaradas latinos no les abandonan y se inicia la primera gran batalla aérea de la contienda.  García Morato recibirá y con razón la máxima condecoración militar española. La iniciativa vuelve a estar con el bando rebelde.

 

Guadalajara

Estancado en el Jarama y ante el grave peligro de un contraataque el mando rebelde da luz verde al poco estudiado  plan italiano de ruptura   por  el  noreste de  la  capital. Sus  aparatos, paralizados en los embarrados  aeródromos de  Soria,  no podrán prestar el necesario  apoyo  a  su  ambiciosa ofensiva. Sus  adversarios, operando desde pistas de cemento, lanzarán todo lo que tienen a mano. Los I-15 de Calle (Erróneamente llamado Lacalle),  los R5 "Rasante" y los R-Z "Natacha" y sin duda es su acción de apoyo a tierra más meritoria de toda la guerra.

Katiuskas republicanos

Brunete

En la primavera de 1937, la llegada de masivo material soviético permitirá al mando republicano organizar diversos ataques con el fin de distraer reservas enemigas de la cornisa del Cantábrico. Sin embargo, su obsesión enfermiza por no alejarse de Madrid es una de las muchas  causas  de su estrepitoso fracaso. Durante esta batalla se producirán las mayores batallas aéreas de la guerra, destacando las  del  día 14 de junio, más de treinta cazas por bando y un número considerable de aviones de asalto y bombardeo y la del 12 de  julio:  60 cazas  republicanos  contra 75 rebeldes.  La  batalla  terminará  con  una  contundente derrota  de  la  aviación  republicana  al acudir  a la brega  el  grueso  de  la  Legión  Cóndor  (Luftwaffe), Aviación Legionaria (Eufemismo con el que se denominaba a la Regia Aeronáutica italiana) y la Brigada Hispana formada a partir del núcleo de la Patrulla Azul de García Morato.

I-16 Mosca F. Tarazona

El I-16 de Francisco Tarazona

Belchite

En el verano de 1937 se lanzará la última gran ofensiva gubernamental cuyo objetivo estratégico era dar un respiro al desesperado frente norte. Esta se iniciará con un rotundo éxito con el bombardeo sorpresa del campo rebelde de Garrapinillos ((Zaragoza) en el que se destruirán en tierra cerca de treinta aparatos a los que hay que añadir seis derribos en combate uno de ellos conseguido por el as nocturno soviético Yakushin; pero pronto acuden los refuerzos y como de costumbre son los italianos los primeros en llegar seguidos de numerosas escuadrillas de apoyo y bombardero. EL día  12 de octubre, de rancia tradición española, se produce el mayor choque aéreo; la escuadrilla  Asso di bastoni derriba dos aparatos por cada pérdida propia.

 

El Norte

Uno de los escasos aciertos estratégicos de Franco fue la ocupación de la cornisa Norte en poder de la República: para ello acumula cuantiosos medios y hombres y casi la totalidad de las tres aviaciones de su bando (150 aparatos) a los que los gubernamentales sólo pueden oponer la mitad de este número y de muy inferior calidad y de muy variados tipos lo que da lugar a ser apodada como “Circo Krone” en razón a lo heterogéneo de su material.

He111 en el museo del Ejército del Aire

He111 "Pedro" en el museo del Ejército del Aire.

Los episodios más destacados fueron; el atroz bombardero de La Cóndor sobre Guernica y la falacia republicana del hundimiento del acorazado España por un  I-15 “Chato”: en realidad la causa fue el contacto con una mina. Conforme los nacionales vayan estrangulando el terreno ocupado por sus enemigos, les resultará más fácil laminar las escasas bases de aviación de este y al final los escasos pilotos y aviones supervivientes volarán hacía Francia  desde donde retornarán a la zona republicana vía  Cataluña, eso sí, sin sus aviones.

Hundimiento del España

La agonía del España

Teruel

Liquidado el frente Norte, el mando rebelde planea reemprender el ataque italiano de Guadalajara. Incomprensiblemente, su enemigo en vez de reforzar sus sólidas posiciones alrededor de la capital se propone arrebatarle la iniciativa con la conquista de esta remota capital de provincia. El componente aéreo lo formarán seis escuadrillas de Moscas, dos de Chatos y tres de Katiuskas.

Una vez más serán los italianos los primeros en acudir a la lucha contra la ofensiva republicana, seguidos por los alemanes y después el contingente español: la lucha en  el aire,  como  la  terrestre,  está gravemente acuciada por la climatología glacial. La aviación republicana recibirá un castigo del que ya no se recuperará. En esta batalla debuta el célebre Stuka Ju 87 del VB 88 como  una  unidad  experimental, que mostrará una letal efectividad en los ataques de precisión.

Ju87 de la Legion Kondor

Stuka con las cruces de San Andrés.

Ruptura en Aragón

Recuperada Teruel para el bando nacional, Franco hará  suyos los planes de unos de sus subordinados y lanzará la ofensiva estratégica mejor trazada de  la contienda. Partiendo de la inmediata periferia de Zaragoza, alcanza el Mediterráneo cortando la zona republicada en dos mitades.  La actividad  aérea de este bando es brillante, hecho totalmente inverso de la republicana, que como en la versión terrestre sólo logra articular contraataques dispersos y sin coordinación totalmente inmersos en el pánico.

El Ebro

El canto de cisne de la República se producirá en la curva del Ebro en Tarragona durante la víspera de la ofensiva final nacional sobre la capital del Turia. Tras  una  indiscutible  sorpresa  y  éxito inicial sin precedentes, la infantería se  lanza al ataque de núcleos  de  resistencia  consolidados carente  de  todo tipo de apoyos ¿Y la aviación? tardará  una  semana en llegar, mientras  la nacional hace acto de presencia en la primeras luces del alba, el primer día de ofensiva….El  apoyo  prestado  por  la  aviación  republicana  “La Gloriosa” a la tozuda  resistencia del ejército que una vez abortado todo indicio  de  ruptura se atrincherará en las peñas de Pandols y Cavalls es nulo, pues tienen orden estricta de no apoyar al suelo y evitar los duelos aéreos centrándose en los bombarderos pesados que laminan la retaguardia catalana, base de los escasos recursos de las diezmadas unidades.

Fiat Cr32 italianos

Los omnipresentes Chirris, Fiat Cr32

En el curso de esta batalla sobre la vertical entre Tortosa y Benifallet será derribado el as nacional García Morato el de “Suerte, vista y al toro” por el madrileño Sirvent. García Morato, que en su obra Guerra en el aire lleva un concienzudo calendario de la guerra día a día, ese día en particular se salta la narración a la torera y nunca mejor dicho.

 

Venganza española en Rusia: ¡Dejadme sólo!

Alfonso García Martín,  fue derribado en  el caluroso verano de 1938 en la vertical del Ebro por un Me-109 de La Cóndor, mientras descendía en paracaídas observo que su cazador lucía una serpiente roja a lo largo de su fuselaje; éste viro en redondo y picó sobre el indefenso  republicano.  El piloto ruso Alex Guerasimov impidió las mezquinas intenciones del alemán,  aunque a su vez fue derribado en el combate subyacente.

Il-2 Sturmovik

Un Il-2 Sturmovik (Foto del autor).

Volvemos  a  encontrar  a  García   cinco   años   más  tarde  durante la titánica batalla de Kursk, encuadrado  en  el  208º  Regimiento de  aviación  de  asalto  del  16º  ejército  aéreo, a los mandos de un IL-2 “Sturmovik” y con el nombre adoptado de  Sasha Guerasimov  en  honor de  su salvador. Junto a otros compañeros estaban acosando a un gigantesco Heinkel, el Pedro de nuestra guerra, cuando por puro instinto o sexto sentido, logra esquivar el mortal picado de un Me-109 que se ha descolgado  de la nada: por el rabillo del ojo ve que el aparato enemigo ostenta una  serpiente roja  de la cola a la carlinga. Forzando al máximo su máquina se lanza en su persecución, mientras radia una y otra vez: ¡Dejadme sólo! Cuando  el  reptil  copa  todo  su colimador, García  abre fuego y de forma simultánea el ruso Kamenski pegado a su flanco hace lo propio y al instante lo que era rojo,  es sólo una bola de fuego amorfa que se estampa en la estepa.

Al aterrizar García recrimina de forma áspera a Kamenski por haber atacado al alemán; éste, confundido, alega ¡Tovarich Guerasimov, tú repetías constantemente unas extrañas palabras en español que yo tomé  como el grito de guerra de tu lejana Ispaniya; Dejadme sólo….!