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Los caminos del odio: 1914 en cien batallas

por Enric Martí

Creer que la vida no te va a maltratar porque eres buena persona
es como creer que un tigre no te atacará porque eres vegetariano.

Bruce Lee

Las consecuencias de la Gran Guerra se arrastrarán a lo largo de todo el siglo e incluso en el XXI, a punto de cumplirse el centenario de su inicio, son nítidamente perceptibles: la situación en Iraq y Siria es nieta de 1918 más que hija de 1945. Cuatro años de estéril lucha entre sangre y barro pugnaban por un final, aunque este fuera deficientemente concluido. Veamos a grosso modo cómo fue el fin de la guerra: Europa estaba sin aliento: de los 8,5 millones de muertos del conflicto, la práctica totalidad eran población activa, con lo que la economía tenía un factor más de regresión, junto a falta de materias primas, monopolio de las comunicaciones, falta de diversidad  productiva, escasez de abonos agrícolas y químicos en general, carencia de mano de obra ¡Sólo en Francia, faltaban de sus antiguos puestos de trabajo un 20% del anterior proletariado/campesinado!

En el marco geográfico, tres grandes Imperios habían desaparecido como tales y de sus pedazos habían surgido nuevas nacionalidades, quedando balcanizada toda la cuenca danubiana.  Alemania  que seguía conservando cierta unidad territorial había tenido que ceder Alsacia y Lorena, territorios del actual este de Bélgica (Malmedy y Eupen) el pasillo de Danzig y Schleswig en la frontera danesa. Sin embargo, el ejército había vuelto a sus cuarteles en  formación…. lo cual daría pábulo a la alocada teoría de “la puñalada por la espalda” del poco coherente Ludendorff.

Tanque A7V Deutsches Panzermuseum

A7V alemán, Panzermuseum, Münster, Alemania (Foto autor)

El poderío industrial alemán quedó indemne y no sufrió destrucciones, salvo alguna temporal en Prusia oriental, pero los vencedores la lastraron con unas indemnizaciones asfixiantes que provocarán un hiriente resentimiento nacionalista que sabrá explotar a su favor un nihilista  cabo bohemio…

Las potencias occidentales vencedoras, que desde el momento mismo de la victoria ya mostraron disensiones en su alianza, convienen en una intervención activa contra la revolución  rusa, aunque no masiva. Rusia ha tenido que ceder Polonia y los estados bálticos y se sumerge en una lucha fratricida que no terminará hasta la finalización victoriosa del segundo conflicto mundial, del cual saldrá como clara vencedora si nos atenemos a sus ganancias territoriales.

Francia, Italia y Gran Bretaña tienen intereses divergentes, lo cual agrava su claro declive mundial, en oposición al auge ascendente de Japón y Estados Unidos. Este último inspira, por no decir dicta, el espíritu de la Sociedad de Naciones, que desde su fundación deja patente que sólo será una triste burla tras la cual se escudarán e infiltrarán los totalitarismos de nuevo cuño que surgirán en la siguiente década.

Las naciones colonialistas han visto en cierta forma aumentar sus “protectorados”, pero el germen de la independencia es del todo tangible a través de las grandes dificultades y controversias mostradas en el conflicto ante los colonizados, que son a su vez son alentados por  los nuevos aires llegados de la Rusia comunista y de una América proveedora mundial, en modo alguno partidaria de imperios trasnochados.

Retrocedamos ahora al primer año del conflicto en su vertiente puramente militar y demos un compendio cronológico del mismo a través de cien batallas:

El año 1914

1 Lieja, 4 de agosto (Frente occidental). Primer ataque alemán de la guerra;  11 de los 12 fuertes resistieron hasta el día 16.

2 Haelen, 12 de agosto (Frente occidental). Pie a tierra, la caballería belga de Wirte rechazó las repetidas cargas de los ulanos de Marwitz, que tuvo que retirarse con graves pérdidas.

3 Jadar o Cer, 12 de agosto (Balcanes).  El general serbio Radomir Putnik  contraatacó a las fuerzas austríacas que cuatro días atrás habían ocupado la línea férrea Berlín-Bagdad al norte de Serbia, derrotando a dos ejércitos austríacos que sufrieron 40.000 bajas.

4 Namur, 20 de agosto (Frente occidental). Esta fortificación era la última posición belga que impedía internarse en tierras francesas al arrollador avance alemán. Se rendirá tras resistir 6 días y sufrir 32.000 bajas.

5 Gumbinnen, 20 de agosto (Frente oriental). Von Prittwitz, apoyado por von Mackensen, contraatacó a las tropas rusas de Rennenkampf.  Mackensen  se  retirará  precipitadamente arrastrando a las tropas de von Bulow. La victoria rusa fue pírrica pero ocasionó que Hinderburg tomase el mando del frente.

6 Mons, 23 de agosto (Frente occidental). Von Kluck no desplegó bien al tratar de flanquear a los británicos, quienes, atrincherados, se defendían con fuego graneado. Finalmente, y gracias a la cobertura de una densa cortina artillera, los alemanes cruzaron el canal haciendo retroceder unos 5 km hacia el sur a la línea aliada. Los alemanes doble número de bajas que sus enemigos.

asalto alemán, 1914

Asalto alemán  (Colección del autor)

7 Cateau, 26 de agosto (Frente occidental). El general Smith, en retirada desde Mons, detuvo a los alemanes durante once horas, permitiendo la retirada del resto de la BEF a cambio de perder 8.000 hombres y 40 cañones.

8 Tannenberg, 26 de  agosto  (Frente oriental).  Uno  de  los  mayores  desastres  militares de la historia, cuyo nombre  es una inventiva nazi para convertirla en la sutil revancha de la derrota de los caballeros teutónicos en la batalla del mismo nombre de 1410. Doble cerco al ejército ruso de Samsonov quien, al verse rodeado y sin la ayuda del soberbio Rennenkampf, se suicidó. Los rusos sufrieron 30.000 muertos y 92.000 prisioneros.

9 Helgoland, 27 de agosto. Primera batalla naval de la guerra: La escuadra británica de Tyrwhitt, con el apoyo de la de Beatty, realizo una incursión en aguas alemanes, que costó a estos últimos la pérdida de tres cruceros ligeros y un destructor.

Hundimiento del Mainz

Hundimiento del crucero Mainz durante la batalla de Helgoland.

10 Guisa, 29 de agosto (Frente occidental). Contraataque francés que paralizo temporalmente la ofensiva alemana.

11 Lemberg, 3 de septiembre (Frente oriental). Los rusos ocupan la ciudad, que perderán el 22 de junio del siguiente año. Brusilov tratará de reconquistarla el 1 de julio, pero el 19 la contraofensiva austro-alemana destrozó su ejército.

12 Lagos Masurianos, 5 de septiembre (Frente oriental). Hinderburg  junto a Ludendorff atacó al 1º ejército ruso de Rennenkampf junto a los lagos, obligándole a replegarse cuatro días más tarde. El día 10 los rusos contraatacaron, liberando a muchas unidades embolsadas.

13 Ourcq, 6 de septiembre. Primer contraataque francés al noreste de París, en el intrincado marco de las maniobras preliminares a la batalla del Marne.

14 Rudnik, 7 de septiembre (Balcanes). El general austríaco Potiorek volvió a intentar invadir Serbia con una maniobra de ruptura, obligando al voivoda serbio Putnik a replegarse a  posiciones más sólidas. Los austríacos ocuparon Valjevo el 15 de noviembre y el 2 de  diciembre entraron en una Belgrado desierta. Putnik contraataca al día siguiente, y tras cinco  días de feroz lucha, obliga a los austríacos a ceder todo el terreno ganado.

15 Marne, 8 de septiembre (Frente occidental). Von Kluck llega a orillas del río de ese nombre el día 3, preparado para dar el ataque definitivo. Pero Joffre contraataca y Moltke ordena replegarse para cubrir el flanco derecho. El ataque francés había separado a los Ejércitos 1º y 2º   alemanes unos 60 Km, hueco por el que se infiltraron franceses y británicos. Mientras tanto, en las puntas del avance alemán, los franceses apenas resistían la presión, debiendo ser reforzados por tropas transportadas mediante los taxis de la capital. El 9 de septiembre, Moltke iniciará un repliegue de 75 km que le costará ser relevado en el mando.

16 Rava Russkaia, 9 de septiembre (Frente oriental). Rotunda victoria rusa en Galitzia que abrió una brecha de 60 km en las líneas austríacas. Los austrohúngaros no recuperarán la ciudad hasta el 15 de junio de 1915.

17 Tsingtao,  18 de septiembre. Japón  atacó esta colonia alemana de Extremo Oriente con 23.000 tropas y una poderosa flota, que el día 23 fue reforzada por 5.000 británicos y diversas unidades navales. El asalto final se produjo la noche del 6 al 7 de noviembre. Los alemanes depusieron las armas a lo largo de la mañana.

Tsigtao, 1914

Batería costera de Tsingtao  (Colección del autor)

18 Krasnik, 23 de septiembre (Frente oriental). Primer ataque austríaco con el propósito de detener la ofensiva rusa en Galitzia lanzada a inicios del conflicto.

19 Przemysl, 24 de septiembre (Frente oriental). Encarnizada resistencia austríaca frente a los rusos. La guarnición capitulará tras un segundo asedio. Cada bando sufrirá alrededor de 50.000 bajas.

20 Artois, 27 de septiembre (Frente occidental). Cruenta acción enmarcada dentro de las batallas del río Aisne, en la que ambos bandos trataron infructuosamente de avanzar hacia el   norte. Finalmente, el 10 de octubre ambos bandos desistieron de su cruento empeño.

21 Vístula, 28 de septiembre (Frente oriental). El 9º ejército alemán de Mackensen fue enviado en apoyo de los austríacos en Galitzia y logra una penetración que le sitúa a 20 Km de Varsovia, pero los tibios ataques austríacos permitirán a los rusos del sector de Russki concentrarse contra  los alemanes, que el 17 de octubre inician la retirada, llegando a final de mes a sus puntos de partida.

caballería rusa 1914

Caballería rusa (Colección del autor)

22 Amberes, 1 de octubre (Frente occidental). La artillería pesada de Von Beseler destruyó los fuertes uno tras otro. El día 6, el Rey Alberto se retira para desplegar en el flanco izquierdo aliado. Los fuertes interiores caerán el día 8; la ciudad será ocupada un día más tarde.

23 Ypres, 14 de octubre (Frente occidental). Falkenhayn atacó con el 4º y 6ºejércitos alemanes y para mantenerse a los belgas  no les cupo otro remedio que abrir las compuertas de las esclusas e inundar el terreno. Mientras los británicos resistieron en una cuña que se adentraba  10 km en el frente alemán, los franceses organizaron inútiles contraataques con los cuantiosos refuerzos acumulados por Foch. Las lluvias torrenciales del 11 de noviembre pusieron fin a la estéril matanza.

24 Coronel, 1 de noviembre. Los cruceros acorazados alemanes Gneisenau y Scharnhost, y los cruceros ligeros Nurnberg, Leipzig y Dresden al mando del conde von Spee, se enfrentan  a una escuadra británica frente a las costas de Chile, hundiendo dos buques obsoletos, los cruceros  Monmouth y Good Hope; el crucero Glasgow logró escapar gracias a su superior velocidad.

25 Lodz, 11 de noviembre (Frente oriental). Mackensen, anticipándose a los rusos, avanza hacia Varsovia logrando una penetración de 100 Km. El 5º ejército ruso logrará aliviar la situación, aunque deberá abandonar la ciudad el 6 de diciembre.

26 Malvinas, 8 de diciembre. Una escuadra británica al mando de  Sturdee y compuesta por los cruceros de batalla Invencible e Inflexible y los cruceros Kent, Cornwall, Glasgow, Otranto, Bristol, Canopus y Macedonia intercepta al escuadrón de von Spee en aguas de las islas Malvinas cuando navegaba hacia aguas europeas. De la flota alemana sólo escapo el Dresden; Spee y sus hijos murieron en la batalla.

27 Sarikamis, 29 de diciembre (Cáucaso). El general turco Ahmet Bajá ataco por sorpresa las bases rusas, pero tras el choque con las tropas de Mishalevesky que duro cinco días, tuvo que replegarse durante dos semanas, perdiendo 77.000 hombres.

Rusos en Sarikamis

(Próxima entrega: En tierra de nadie, 1915-1916)

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