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La División Azul, 1941-1943
Noticias
 

Operación Bonus: Madagascar 1942

por Enric Martí

 

Considero  Madagascar  como  la  clave de la seguridad del océano Indico, si la perdemos todas nuestras comunicaciones con nuestros diversos frentes de guerra y el imperio se verían gravemente comprometidas.

Mariscal Smuts.

La operación Bonus, posteriormente renombrada operación Coracero, fue diseñada y ejecutada para prevenir la  posible  expedición  japonesa  contra  la isla  con o sin el beneplácito de la Francia de Vichy. Sin  embargo, en mente de todos estaba el contundente fracaso del año  anterior frente a Dakar.  Tras  varios contratiempos, el premier británico dio su aprobación y el 22 de abril de 1942 la fuerza de invasión se reunía en Durbán (Sudáfrica).

Los planes

Las fuerzas navales se basaban en la fuerza H de Gibraltar, cuyas unidades serían sustituidas por la U.S. Navy,  aunque  finalmente  estas se emplazaron en la Home Fleet. Las unidades de la armada británica consistían en el acorazado Ramillies, los cruceros Devonshire y Hermione, los portaaviones Illustrious e Indomitable, once destructores, seis corbetas, seis dragaminas, nueve buques de transporte y quince lanchas de desembarco, todas al mando del almirante E.N. Syfret.

HMS Belfast

El HMS Belfast, arquetípico crucero ligero británico (foto del autor).

La fuerza de desembarco se componía de la 29ª brigada independiente, la  17ª y  1 brigadas  de la división, un batallón de comandos de los Royal Marines y una compañía de carros,  al mando del general R. G. Sturges.

Su objetivo era la base naval de Diego Suárez en la parte septentrional de la isla. El plan era evitar las potentes defensas de la bocana del puerto y para ello se escogió la bahía de Courier al Oeste de la base, como zona de desembarco.

Hacía las playas

El  5 de  mayo  a  las 04:30 la 29ª inicia con suma cautela el desembarco  a causa de las minas fondeadas que hundirán la corbeta Auricula. En poco tiempo se ocupó la única batería capacitada para disparar mar adentro. En la tarde de ese mismo día la 17ª brigada inicia su desembarco, mientras los comandos se dirigen al Este.

Desembarco en Tamatave

Desembarco en Tamatave (mayo de 1942).

Al rayar el alba la aviación  embarcada arrasa los escasos aparatos de la base. Acto seguido, se lanzará contras las unidades navales hundiendo al submarino Bévéziers y al crucero auxiliar Bougainville. El cañonero Entrecasteaux logra alcanzar aguas profundas pero tras una bizarra resistencia encalla en el litoral acosado por el poderoso Ramillies.

La única resistencia firme la encontrarán en la carretera principal, en cuyas márgenes se encuentran fortificaciones de hormigón que son asaltadas por el 2º Regimiento South Lancashire apoyado por  una docena de carros en la mañana del día 6. De forma simultánea, 50 infantes de marina al mando del capitán Price a bordo del destructor Anthony fuerzan la bocana del puerto y ocupan, amparados por el factor sorpresa el arsenal, apropiándose de un fabuloso botín de armas de infantería y rescatando a 50 prisioneros, mientras el destructor se aleja bajo una lluvia de fuego.

Diego Suárez operation 1942

Al amanecer del día 7 con las 17ª brigada al completo ya en tierra, la única resistencia consistente la plantean los fuertes que dominaban la boca del puerto, pero tras un breve  bombardero del Ramillies, capitulan a las 11:00.

El  día 8, el audaz submarino Monge tratará de torpedear al Indomitable, pero es interceptado por los destructores Active y Panther, que lo echan a pique; las únicas unidades que escaparán  del cerco  son  el  submarino  Glorieux y  el cañonero  Iberville que, tras una larga singladura, lograrán llegar a la base de Toulon, en el Sur de Francia.

Grupo A

Pronto se hará evidente que las fuerzas francesas no tardarán en reagruparse en torno a la capital Antananarivo y contraatacarán, asimismo el objetivo de abortar la presencia japonesa sólo se ha conseguido parcialmente, pues las bases de Fort Dauphin, Tamatava y Majunda siguen en manos de la poco fiable Vichy.

I-18 Japanese submarine

Mientras se ponderan los pros y los contras, el 29 de mayo un hidroavión desconocido sobrevuela el cielo de la base naval. La noche siguiente sendos torpedos alcanzaban al Ramillies y al petrolero  British Loyalty ¿De dónde habían partido?

Había hecho acto de presencia el Grupo A (submarinos I-10, capitán Kayahara, I-16, capitán  Yamada, I-18, capitán Otani e I-20 capitán Yamada) de la 8ª escuadra de submarinos de la Armada Imperial japonesa al mando del contralmirante Ishizaki.  En  menos  de  cuatro  meses  hundirán un total de  22 buques aliados a los que  hay  que  sumar  los  cuatro acreditados  por los  cruceros auxiliares Aikoku y Hokoku que además actuaban como buques nodrizas de la flotilla.

Submarino japonés 2 guerra mundial

El reino de Hova

Esta era la tribu dominante de la zona central previamente a la colonización francesa y hacia ella se encamino la 29ª brigada, capturando  Majunga el 10 de septiembre con una escasa oposición. Acto  seguido, llegará como refuerzo la 22ª brigada sudafricana, que se encaminará hacía la capital. La 29ª reembarcará y tomará en un asalto anfibio Tamatava el 18 del mismo mes.

Somua Tank

Carro medio francés (foto autor).

La capital caerá finalmente el 23. El gobernador Annet se replegará hacía el Sur con escasas fuerzas, librándose una última batalla el 19 de octubre que tiene como consecuencia el cese de los combates el 5 de noviembre, con la rendición de las últimas fuerzas leales a Vichy.