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Ángeles caidos: Creta 1941

por Enric Martí

tumbas alemanas Creta 1941

Todos los ciudadanos, hombres y mujeres cumplirán sus deberes hasta el fin, mostrándose dignos de nuestra gloriosa historia.

Jorge II, rey de Grecia.

El 25 de abril de 1941 daba inició una repetición de la operación Dinamo (la evacuación por mar del cuerpo expedicionario británico desde Dunquerque), esta vez desde el Peloponeso griego, por parte de la Fuerza W que tan bravamente había luchado codo con codo con el pequeño pero valeroso ejército heleno contra la invasión del Eje de los Balcanes (Operación Marita). Las tropas evacuadas tenían como destino Chipre, Alejandría, pero sobre todo la isla de Creta: si lograban hacerse fuertes en la misma con el apoyo de la Royal Navy desde el excelente refugio de la bahía de Suda, los yacimientos petrolíferos de Rumanía en Ploesti estarían al alcance de los bombarderos de largo alcance de la RAF. La operación Barbarroja (Invasión de la URSS) también podría ser atacada por un inesperado y letal Caballo de Troya proveniente del Egeo.

En la misma fecha, Hitler autorizó la operación Merkur, es decir la invasión aerotransportada de la gran isla. La posibilidad de un éxito fulminante abriría las puertas a las operaciones Hércules (Malta) y posteriormente la de Chipre, paso previo a la ocupación del Oriente Próximo, poniendo así fin a los problemas de suministro petrolífero del Reich.

Los pares de Ícaro

La guarnición de la isla contaba con restos de unidades griegas evacuadas desde  el continente y cerca de 5.000 voluntarios locales, así como elementos de la 6ª Div. australiana y de las Brigadas 4ª y 5ª neozelandesas al mando del general Bernard Freyberg, quien trató de hacer traer todo el material posible desde los depósitos de Egipto. En total eran unos 40.000 hombres emplazados a lo largo de la carretera que discurría de Oeste a Este paralela al litoral Norte, con el objetivo de proteger los tres aeródromos de la isla: Maleme, Retimno, Iraklion así como la bahía de Suda y la capital (La Canea) situada al oeste.

Despliegue aliado Creta mayo 1941

Dispositivo aliado, 20 de mayo de 1941

El plan de asalto alemán establecía dos oleadas de asalto, uno por las mañana cuyo objetivo era Maleme y la cercana capital y otro por la tarde contra Retimo e Iraklion. A las 8 de la mañana del 20 de mayo, la tormenta se desata sobre la  plácida isla, pero los británicos, advertidos por ULTRA, estaban esperando. La batalla tiene especial intensidad en la cota 107 que dominaba el aeródromo objeto de la primera fase del plan, guarnecido por el 22º Bon neozelandés (Andrew). Los atacantes, divididos en tres grupos, destruyeron las piezas antiaéreas situadas junto al río Tavronitis y ocuparon el puente sobre el citado cauce fluvial, mientas el tercer grupo era literalmente barrido por  la defensa.

Los batallones 21º y 23º de la 5ª brigada se encargaron al mismo tiempo de aniquilar otro batallón de paracaidistas caído en la proximidad de sus posiciones, situadas al Sureste.

Paracaidistas en Creta 1941

Las unidades descendidas más al Noreste, en la península de  Akroriti, fueron diezmadas por el 1º de Húsares de Northumberland, siendo su comandante Suesmann muerto al aterrizar. Los supervivientes buscan enlazar con el 3er Regimiento (Heydrich) que se encontraba ya combatiendo con la 10ª brigada neozelandesa (Kippenberger) en el Sudoeste. La línea británica aguantó contra todo pronóstico, gracias a la carga suicida de las tropas regulares y de voluntarios cretenses al mando del capitán Michael Forrester.

En Atenas, el general Student, ídolo de todo Fallschirmjäger y responsable de la operación, se desesperaba ante la inesperada resistencia, a pesar de los éxitos parciales en torno a Iraklion y Retimno. El día 21 por la tarde decidirá enviar a Maleme el resto de paracaidistas, apoyados por un batallón de jägers (infantería ligera) en planeadores que aterrizarán bajo el fuego de la artillería británica.

Retimno, Creta

Fortaleza de Retimno (Foto autor)

La Candía italiana, la Janada árabe, la Kirid Adasi turca. La inmortal Kriti

La lucha proseguirá de forma encarnizada las siguientes jornadas, pero la posibilidad de retomar la posesión del aeródromo se difuminaban, al no poder el mando inglés realizar grandes movimientos diurnos ante el absoluto control de aire por los Jerris (Cazabombarderos alemanes, los aliados eran apodados Jabos) así como la necesidad de seguir vigilando la línea de costa ante la sospecha de un desembarco ¡Que finalmente será llevado a cabo en el Este por tropas italianas provenientes del Dodecaneso (Rodas) aunque para entonces la suerte estaba del todo echada!

Mapa operaciones en Creta

Operaciones en Creta, mayo de 1941

Finalmente, el contraataque nocturno será llevado a cabo por el 20º Bon neozelandés y el Bon Maorí, que lograron avanzar hasta la cota 107 y las pistas del aeródromo, pero las luces del alba obligaron a un prudente repliegue para evitar bajas estériles. Mientras, la noche del 21 la Royal Navy, con tres cruceros y cuatro destructores, aniquilaban en el Egeo a 25 Km al Norte de Chanía los refuerzos que trataban de alcanzar la costa: unos 500 hombres se irán a pique, aunque un número similar llegará indemne en un segundo convoy. Ante este contratiempo, la Luftwaffe, sin oposición pues la base aérea enemiga más próxima se encuentra a 560 Km, será la encargada del envío de refuerzos materiales y humanos al mando del comandante Ringel quien enviará a los recién llegados a tratar de desbordar a los aliados por el flanco, ardua misión pues los  partisanos cretenses los tirotean con todo lo que tienen a su alcance, incluidas antiguallas del otrora Imperio Otomano.

Evacuation of Crete 1941

Los cruceros HMS Orion y HMS Kimberley bajo ataque aéreo

Tras varios días de titánicos esfuerzos, las tropas alemanas logran establecer un frente continuo que abarca la costa hasta el sur del pueblo de Galatas, que será tomado en un ataque a gran escala a última hora de la tarde del día 25 de mayo, pero será recuperado en un épico contraataque por el 23º Bon y una Babel de voluntarios aprestados para tan poco envidiable misión. Esta victoria local no es más que un espejismo efímero, y el 26 de mayo el repliegue es general. El 1º de Gales, 1º de Húsares y el 1º de Rangers no recibieron las órdenes y serán en su mayoría capturados al cortarles las escasas vías de  escape, ofreciendo una razonable resistencia sin faltar al sentido práctico de la supervivencia.

La retirada de la capital y su área por las escarpadas Montañas Blancas hacía el pequeño puerto de Sfakiá es cubierto por las fuerzas especiales en un remember Termopilas, que no ha tenido la misma fortuna en la memoria colectiva de Occidente que sus legendarios y admirados ancestros ¡Viajero si vas a Esparta!

Rendición británicos en Creta

En la zona de Iraklion, su guarnición y unidades reagrupadas sobre la misma pudo ser evacuada a primeras horas del día 29, pero las cercanas unidades de Retimno, que hasta el momento habían mantenido a los alemanes a prudente distancia de la bella población, tuvieron que rendirse o bien buscar la suerte del valiente, de forma individual o en  pequeños  grupos, con el incondicional apoyo de la población local.

Mientras, en torno a la pequeña localidad pesquera de la costa Sur, Sfakiá, se establece un anillo defensivo que permite las evacuaciones nocturnas del 28 al 31, pero que no puede evitar que las compañías 2ª y 7ª australianas sean capturadas en pleno junto a elementos de otras muchas unidades de la guarnición.

Españoles en la tierra de Minos

La noche del 23 al 24 de mayo, las compañías A y D del 50º Commando embarcan en Alejandría rumbo a Creta a bordo de los destructores Decoy, Isis y Nubia. En la segunda compañía, la presencia de ex republicanos españoles es predominante. A su llegada (27/5) el repliegue general es un hecho y son destinadas de inmediato a cubrir la retirada en el sector Maleme-Chanía, emplazándose en el pequeño pueblo de Babali Hana, destacando dos secciones inglesas y dos españolas a la carretera Chanía-Sphakiá, dónde se les unen restos del batallón Maori y de las compañías de los capitanes Wilson y Parrish que entablan combate con las avanzadillas de la 5ª Div. de cazadores de montaña alemana a la que causan un centenar de bajas.

Imbros

Desfiladero de Imbros (Foto autor)

El fuego de artillería y los Stukas les obliga a replegarse hacía el Sur a través del desfiladero de Imbros, pero antes impedirán que el enemigo se acerqué con demasiada confianza ¡Desalojándolo a bayoneta calada! hasta la llegada a la costa Sur seguirán cubriendo la retirada y una vez allí formarán en el citado círculo de seguridad para propiciar el reembarque. Cuando el cautiverio sea inevitable, los españoles exponen su temor a ser fusilados en el acto por “rojos”. Un médico inglés encontrará la solución entre el material de oficina abandonando en las playas, modificando sus fichas para convertirlos ¡en el contingente gibraltareño más numeroso capturado nunca en cualquier conflicto del Reino Unido!

Antes de que la rendición se lleve a cabo, el oficial responsable recomienda que todo aquel que se vea con fuerzas y ánimos….sobra decir que de la decena de  hombres que ipso facto se echan al monte en su mayoría son españoles; contarán con la ayuda de la población cretense, que les da todo lo que tiene, y más. Unos serán evacuados posteriormente por los Royal marines desembarcados de noche, y otros conseguirán poner a punto una barquichuela como neoTeseos rumbo a la costa africana. Un ignorado héroe llamado Trancho sobrevivirá lo justo para tocar tierra y ser sepultado en tierra libre de tiranías…

Lutro

Lutró junto a Sfakiá última etapa de nuestros paisanos (Foto autor)

 

Bibliografía

Paracaidistas en acción, C. MacDonald, San Martín.

Operación Merkur. J Alcaide, Quirón Ediciones.

La batalla de Creta, A. Beevor, Crítica.

Los españoles de Churchill, D Arasa, Planeta.

Fallschirmjäger, C del Rey y C Canales, Edaf.

La invasión nazi de Creta, P. Antill, Osprey/RBA.

La guerra 1939 1945, L. Snider, Martínez Roca

La invasión de los Balcanes, VVAA, Time Life/Folio.

La segunda guerra mundial, VVAA, Sarpe.

Paracas en Creta