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Las campañas italianas, 1494-1746

Una pica en Italia

por Enric Martí

La virtud contra el furor
empuñara la espada y breve será el combate
pues el antiguo valor
en los corazones italianos aún no ha muerto

Francesco Petrarca

La unión de Castilla y Aragón cristalizará con el matrimonio de Isabel y Fernando (Los reyes católicos) tendrá como consecuencias inmediatas: La eliminación de último dominio musulmán en la península (Granada), el descubrimiento del Nuevo Mundo (1492) y la herencia de la corona de Aragón y su vinculación a los asuntos del sur de Italia (Nápoles y Sicilia).

Rendición de Granada 1492

Francia consolidará como nación tras la reducción  de las últimas plazas inglesas en Bretaña y Aquitania, también reclamará sus derechos sobre el sur de Italia y a su efecto Carlos VIII emprenderá una fulgurante campaña con su formidable caballería, un tren de asedio nunca visto hasta la fecha y una infantería profesional y  en su mayor parte mercenaria, que a malas  o por coacción obligará a las atomizadas repúblicas italianas a abrirles las puertas y pagar cuantiosos “donativos” para el sustento de su hueste. Hasta el Papa Borja (Borgia para los que no toleran el protagonismo español en el ámbito mundial) deberá entregar a su amado hijo César como rehén; situación que no durará demasiado pues él citado en plena orgía abandonará el Real francés dejando atrás su cuantioso ajuar, compuesto de numerosísimos arcones cargados de ¡Piedras!

La respuesta de Fernando será el envío de una pequeña hueste para reforzar al contingente napolitano comandado por el que será el mayor genio militar español de todas los tiempos: Gonzalo Fernández de Córdoba, el afamado Gran Capitán. Tras estas primeras campañas el interés geoestratégico se trasladará al norte, concretamente al Milanesado, por diversas razones: su proximidad a uno de los centros de gravedad de los Ausburgo: Viena, su cercanía a la mother land francesa y ser origen y concentración del camino español que desde este punto y siguiendo por Saboya y El Franco Condado llegaba al Vietnam del Imperio: Flandes.

El Gran Capitán

El  Gran capitán contempla meditabundo el cadáver del duque de Nemours.

La última gran intervención española en las tierras italianas tendrá lugar tras el advenimiento de la nueva casa reinante: Los Borbones. Su primer monarca, Felipe V, no estaba en absoluto dispuesto a renunciar a estas antiguas posesiones de la corona cedidas a Austria según los tratados de Utrecht y Radstadt. Los siguientes reyes de la dinastía tendrán asuntos más urgentes que atender en sus todavía vastos dominios y en todo caso se dedicarán a la recuperación de plazas más factibles: Menorca, Gibraltar (Que sufrió varios e infructuosos asedios) o Panzacola (Florida).

Pasemos a continuación a dar un breve repaso a esta relación amor-odio entre dos pueblos tan afines y de tan común trayectoria histórica por medio de las siguientes treinta batallas:

1 Seminara 21 de julio de 1495

Primer enfrentamiento entre el ejército francés al mando de Aubigny y el español que terminará con una rotunda derrota de los últimos; será la única en el historial del gran Capitán. La retirada en masse del contingente napolitano del rey Fernando II propiciará la victoria gala aunque no será aprovechada, pues los españoles se replegaron en orden cerrado. Se llegarán a librar dos batallas más en este paraje con los mismos contendientes.

2 Atella 1 de julio de 1496

La Liga Santa compuesta por Venecia, Nápoles y los estados Pontificios (Con César Borja al mando de un considerable contingente de caballería) y Gonzalo Fernández con una escasa pero aguerrida hueste como representación española asediaba la villa de Atella a los píes de los montes Vulture. La batalla tuvo como cassus belli la captura de unos molinos a orillas del río Nero que abastecían a la guarnición al mando de Montpensier y François señor de Percy en ella sólo participaron españoles que logaron la captura de los citados molinos,  no por ello termino el asedio que se prolongará mes y medio ¡De los 5.000 franceses que evacuaron la plaza, sólo 500 lograron regresar a su patria!

3 Ostia 9 de marzo de 1497

Gonzalo de Córdoba acude en defensa del Papa (Alejandro VI) para recuperar el puerto de la ciudad eterna en manos de los franceses comandados por un vasco, Menaldo Guerri, quien tras varias fintas de distracción inicia un rápido asalto llevado a cabo por Garcilaso de la Vega. Otro hijo del Pontífice,  el lascivo Juan será mantenido en retaguardia dado su escaso espíritu combativo; tiempo después su cuerpo será encontrado flotando en las aguas de Tiber. Habrán comentarios injuriosos sobre la participación de Gonzalo en el asesinato, pero parece que este fue consecuencia del adulterio del finado con la esposa de su hermano Jofre.

4 Ceriñola 28 de abril de 1503

Gonzalo de Córdoba se fortificará, desplegando en estas a sus arcabuceros que masacrarán a la confiada caballería  del duque de Nemours (muerto en la batalla) es la más célebre victoria del Gran capitán y el inicio de la fulgurante estela de Los Tercios que  en esta ocasión contará como capitanes destacados a  Navarro, Pizarro  Paredes “Gran diablo”,  Carvajal “Demonio de los Andes” y Paz. Ciertamente y pese al mito, las terribles cargas de la caballería pesada francesa estuvo a punto de darles la victoria; el momento crítico fue cuando exploto la Santa Bárbara española en la que se quebró la moral, salvará por la rápida intervención de Gonzalo: ¡Tranquilos, son fuegos artificiales que anuncian nuestra victoria!

5 Garellano 28 de diciembre de 1503

Tras varios intentos del marqués de Mantua por forzar el río Gonzalo de Córdoba romperá el status quo cruzando el río Garellano por un vado al este del dispositivo francés que, acosado por su flanco izquierdo y finalmente por su frente al cruzar el grueso del ejército español que lo arrollará persiguiendo a los dispersos supervivientes hasta las puertas de Gaeta. El terreno embarrado y la copiosa lluvia no facilitará la explotación de la ágil infantería española junto a los jinetes y esta decae por momentos y ahí aparece el Gran Capitán para jalearles y cundir con el ejemplo, pero su montura resbala y el cae estrepitosamente en un charco de barro, al levantarse declara jocoso ¡Ea, pues si la tierra nos abraza, será porque nos quiere!

Garellano 1503

6 Gaeta 1 de enero de 1504

Ivo de Allegro se hizo cargo de la los restos del ejército cuya moral andaba por los suelos ante la reciente derrota y la creencia cierta de la imposibilidad a corto plazo de recibir refuerzos le obligarán con sentido práctico a firmar una ventajosa capitulación. Lejos quedan penas, sufrimientos como las del capitán vasco Iciar en la que un piquero apretó su arma contra el pecho de Gonzalo y en la que él citado capitán le ultimó ¡Si no tienes dinero pon a tus hijas como putas y páganos! Gonzalo sonriente le contesto ¡Poco pan ganarían, no ves que son muy feas! sobra decir que el imprudente oficial al amanecer estaba colgado de un árbol y con un palmo de lengua colgando…

7 Rávena 11 de abril 1512

Españoles, napolitanos y venecianos al mando de Ramón de Cardona fueron derrotados tras cinco horas de lucha por los franceses al mando del Gaston de Foix las pérdidas en ambos bandos fueron cuantiosas entre ellas las del general francés que cargará contra la ordenada retaguardia de la Liga Santa en su repliegue compuesta por medio millar de españoles.

8 Bicocca 27 de abril de 1522

Próspero Colonna cerrará el paso al ejército de Lautree que trataba de penetrar en el Milanesado. La artillería imperial en posición dominante será un factor clave de esta fácil victoria que ha pasado a la historia como eufemismo de asunto/negocio conseguido con el mínimo esfuerzo. Lo cierto es que el mando francés preparo a conciencia el asalto de las fortificadas posiciones enemigas, pero su infantería suiza se adelanto y con ello rompió la cohesión en el despliegue, esta al igual que los alemanes en el bando español estaban en un estado de cuasi amotinamiento por la falta de sus soldadas.

Bicocca 1522

9 Milán  19 de noviembre de 1523

De nuevo Colonna, con el marqués de Pescara en vanguardia logrará sorprender a las tropas de Lautree asaltando la ciudad tras una breve circunvalación, apoyado en sus flancos por la artillería.

10 Pavía 24 de febrero de  1525

El ejército imperial al mando del marqués de Pescara acudirá en auxilio de la guarnición asediada por el rey de Francia Francisco I que será capturado en la batalla que supondrá la supremacía de la infantería provista de armas de fuego frente a la hasta ahora todo poderosa caballería pesada. Francisco en su dorado cautiverio en Madrid escribirá su madre ¡Todo se ha perdido salvo el honor!

11 Landriano 21 de junio de 1529

Antonio de Leyva atacará por sorpresa al ejército del conde de Saint Paul que sin tiempo de reacción deberá emprender la retirada de tierras italianas con los dispersos restos de su ejército.

12 Cerissola 12 de abril  de 1544

El marqués de Vasto tratará de forzar el asedio a esta plaza llevado a cabo por duque de Enghien quién provisto de una superior caballería derrota a los españoles, obligándoles a renunciar a sus intenciones de abastecer a la guarnición.

13 Serravalle 2 de junio de  1544

El marqués de Vasto auxiliado por el príncipe de Salerno derrotará a la hueste de Pedro Strozzi el cual caerá prisionero tras una enconada lucha que ocasionará más de cuatro mil bajas en cada bando.

14 Tornavento 22 de junio de 1636

Victoria española tras catorce horas de lucha logrará por el marqués de Leiva sobre el ejército franco italiano al mando  del duque de Crequi que a través del río Tesino se retiro hacía el Piamonte siendo alcanzará su retaguardia en  Gattinara capturando a medio millar de prisioneros.

15 Vercelli  2 de julio de 1638

Capitulación de esta plaza defendida por franceses y  piamonteses frente a las tres columnas de asediadores   de españoles, alemanes y napolitanos al mando del marqués de Leganés.

16 Turín 24 de septiembre de 1640

Auxilio del marqués de Leganés al príncipe Tomás de Saboya asediado en esta ciudad por D´Harcourt quién fortificado en su campamento,  resistió todos los asaltos tanto del exterior como de la guarnición de la plaza que finalmente fue forzada a capitular y reunirse con el ejército del marqués.

17 Orbetelo 14 de junio de 1646

La armada francesa al mando del muy competente  Armand de Maille Brezé que pereció en la batalla, salió de Tolon con intención de colaborar en el asedio de la plaza de Orbetelo asediada por tierra por  Tomás de Saboya. La armada española al mando del conde de Linares se concentrará en el cabo de Carboneras en Cerdeña, tras un encuentro de tanteo en la isla de Giglio ambas flotas desplegarán sin una línea fija en una mar n clama que requerirá el concurso de las galeras para remolcar las naos a vela. Un destacamento de cuatro naos con la capitana Santiago al frente logrará romper l dispositivo francés, malogrado por una persecución sin cohesión en que cada navío buscaba la gloria y el botín a nivel individual. La letal puntería de los artilleros franceses causará numerosas bajas tantos en las cuatro naos citadas como en la galera capitana de Nápoles.

Orbetello

18 Islas Lipari 1 de febrero de 1675

Acaecida entre las islas Strómboli y Salina de este archipiélago entre la flota hispano holandesa  al mando de Michel Adrian de Ruyte y la francesa al mando Duquesme que lanzará una precoz para la época maniobra de ruptura de línea que recibirá un devastador fuego sobre su vanguardia. Los franceses se atribuirán la victoria, pero los escasos resultados obtenidos con su muy superior flota no dan crédito a tal afirmación; siendo dignas de reseñar las nueves galeras españolas que aún a riesgo de ser hundidas por la más leve andanada enemiga sé arriesgaron en remolcar a muchos navíos aliados desarbolados o con el casco tan dañado que se veían impedidos para cualquier maniobra, sustrayéndolos de esta forma de su segura captura.

19 Marsaglia 4 de octubre de 1693

Victoria francesa al mando  del mariscal De Catinar frente a coalición austriaca, española e inglesa al mando  del duque de Saboya que serán empujados al otro lado del río, cayendo prisioneros  el duque de Schomberg y lord Warcwick.

20 Chiari  1 de septiembre de 1701

Un ejército franco-español al mando de Villeroy asaltará esta pequeña población en la que se encuentra el ejército austriaco al mando del príncipe Eughen que tras una encarnizará lucha perderá poco más de cien hombres a cambio de tres mil de los aliados. El ejército asaltante engañado por unos coraceros cogidos prisioneros en las escaramuzas previas creerá de poca cuantía la guarnición de la población y no esperará el ablandamiento de la artillería para su ataque y así con las primeras andanadas austriacas a boca jarro las bajas ascenderán a casi dos mil hombres.

21 Santa Vittoria 26 de julio de 1702

El ejército franco-español dirigido por Vendome atacará al austriaco a las órdenes del general Visconti que abandonará el campo dejando sus pertrechos y sufriendo medio millar de bajas a cambio de dos mil de sus atacantes.

22 Luzara 15 de agosto de 1702

Disputada e indefinida batalla que enfrento al ejército franco-español al mando del duque de Vendome frente a los austriacos al mando del príncipe Eughen de Saboya quién abandonará el campo al día siguiente. Ambos ejércitos operarán en paralelo a orillas  de una canal del río Po sin percatarse de la presencia uno del otro; sin tener una certeza de qué bando fue el primero en dar la alarma y abrir fuego; lo cierto es que el contingente francés sorprendido se lanzará al asalto en columna de marcha.

Luzzara 1702

23 Melazzo 15 de octubre de 1718

El general Caraffa al mando del ejército austriaco tratará de batir al marqués de Ledo antes de que se le incorpore el grueso del ejército, pero saldrán a su encuentro los escuadrones de Lusitania y Batavia el choque y el saqueo del campamento español aportarán el tiempo necesario para el despliegue de la infantería que contraatacará desorganizando a sus enemigos que emprenderán  la huida perseguidos por espacio de 5 kilómetros por la caballería  encabezada por el regimiento Farnesio; sufriendo tres mil bajas por menos de dos mil de los españoles

 

24 Cabo Passaro 11 de agosto de 1718

Las flota británica al mando  George Byng ataca sin previa declaración de guerra ¡Que gran tradición de la pérfida Albion, baste recordar: Mers el kebir y Dakar en el transcurso de la 2ª guerra mundial! A las flotas de  Gaztañeta y Fernando Chacón compuesta por navíos con muchos años de servicio y en un lamentable estado de conservación cuya línea no continua será pronto partirá en dos y la mayor parte de sus naves destruidas o capturadas.

Cabo Passaro 1718

25 Francavilla 20 de junio de 1719

El ejército español al mando del marqués de Lede se replegó sobre esta población cubierto por las numerosas colinas de los alrededores en una de las cuales (Capuchinos) desplegará su artillería con muy escasa munición pero que aún así causará más de una masacre en las apretadas columnas enemigas. El ejército austriaco partirá de la colina de las Tres fontanas y con las columnas de Mercy, Walls, Zuninghen y  Sickendorfen asaltarás los erizos de defensa españoles incluyendo el pueblo y la trinchera en la otra orilla del río de igual nombre. La muerte del brigadier Tancour junto a otros muchos oficiales quebrará la moral española  abandonando en desorden sus posiciones.

26 Bitonto 25 de mayo de 1734

Rotunda victoria española que supuso el fin de la presencia austriaca en Nápoles. El conde de Motemar irá al encuentro del ejército austriaco del príncipe de Belmonte que se encontraba fuertemente atrincherado entre dos conventos de las afueras de la población, iniciando un doble ataque con intención de tomar de flanco la formidable posición austriaca, tras arduos choques de ambas caballería en el centro austriaco cundirá el pánico y la tropa buscará refugio en los recios edificios de los conventos y en la población perseguiros por la caballería española hasta la ciudad de Bari ¡Sólo 200 húsares lograrán escapar al cautiverio!

27 Campo Santo 8 de febrero de 1743

Indecisa batalla acaecida en las inmediaciones de esta población en la orilla este del río Tárano entre el ejército español al mando del conde Juan de Gages que trataba de unirse al ejército del príncipe Conti frente al austriaco del general Traun que le saldrá al encuentro. Estratégicamente es una victoria austriaca pues los españoles rehusaron a seguir la campaña y emprendieron la retirada a sus cuarteles de Bolonia.

28 Madonna del Olmo 30 de septiembre de 1744

Victoria franco-española de los príncipes Louis de Conti y Felipe sobre las tropas  del rey de Cerdeña Carlos Manuel III muy inferior en caballería que trataba de levantar el asedio de la plaza de Cuneo en los alrededores de Génova. El rey apoyará uno de sus flancos en caballos de frisa (Obstáculos para la caballería) y se lanzará a un asalto general por su centro que logra abrir brecha en el regimiento Lyonnais que es rápidamente cubierto por los escuadrones Lusitania y Pavía que a su vez contraatacan arrastrando al resto de la línea. Ninguno de los bandos logrará más ruptura, pero el ejército sardo abandonará el campo al día siguiente.

29 Velletri  10 de agosto de 1744

El conde Brown y el marqués de Novatti asaltarán la plaza defendida por 17.000 españoles que lograrán evitar una derrota total a pesar del inesperado y fulminante ataque planeado por Lokbowitz que recientemente ha sustituido a Trun en el mando austríaco. Los defensores sufrirán cerca de de 5.000 bajas entre muertos, heridos y prisioneros entre estos últimos el conde de Mariani jefe de la artillería.

30 Plasencia 16 de junio de 1746

El ejército español al mando del infante Felipe y el francés al mando del general Maillebois atacarán al austriaco al mando del general Lichtenstein en un terreno totalmente a favor del defensor en el que las unidades de caballería deberán luchar pie en tierra. Los austriacos tras un sangriento choque rechazarán primero al contingente francés y luego al español arrojándose después sobre esta ciudad en la orilla derecha del Po; tras causar diez mil bajas a sus enemigos; entre las españolas se encuentra el duque de Granada que caerá al frente de los dragones de Lusitania.

AMICCI

Postulaba H.G Wells  de que sólo deberíamos considerar heroicos soldados a los campesinos que armados con sus escopetas de caza salieron al encuentro del invasor que con sus botas de clavos pisoteaba sus campos de labranza. Italia por ser lugar de paso y cruce de la ribera mediterránea del sur de Europa, los Balcanes y Centroeuropa junto a un puente ineludible entre el continente y el Magreb central, unido a un enrevesado equilibrio político y sus ramificaciones con las pujantes potencias de cada período ha ocasionado en multitud de ocasiones ser la anfitriona de huestes foráneas que la han utilizado como reñidero de sus particulares intereses que tomarán por suyo y por derecho divino su solar patrio.

Las huestes que más frecuentó esas soleadas, abruptas y fértiles tierras serán las españolas que para nada se sentirá extrañas en ellas, cosa que las tropas del C.T.V. mandadas por el Duce en apoyo del bando rebelde en nuestra guerra civil (1936-1939) debían creer recíproco. Nada más lejos de la realidad pues una España los recibirá con odio visceral y la otra España con indiferencia e ingratitud; pero más allá de su actuación en los hechos bélicos el pueblo español no debería olvidar que en los últimos doscientos años de las tres naciones cuyos ejércitos han batallado bajo nuestro Sol, franceses, ingleses e italianos, el único que por su comportamiento y actitud puede ser calificado como amigo y porque no decirlo como hermano ese sin duda es el italiano.

Ritorno Spagna 1939

Tiempos de vino y rosas al regreso de la Spagna